第1卷

第五章 貓從土里蹦出

第1卷 第五章 貓從土里蹦出

第五章貓從土里蹦出



這天早晨,騎央被愛麗絲叫到了庭院外面。

不知是附近公園或是停在院子樹上的蟬,不斷發出擾人叫聲。

此時此刻,太陽的暑氣正一點一滴驅逐著破曉時分的清新空氣。

「怎么了?」

套上涼鞋走到院子后,愛麗絲已經很興奮的在那邊等著了。

「我想先把它們介紹給騎央認識……快看,差不多要出來啰。」

愛麗絲愉快的聲音還沒結束,就有某種物體啪啪啪的挖開土面出現了。

那東西有著巨大的頭部,還有尺寸迷你、末端卻膨脹起來的手腳……之所以會發現這些特征,是因為它一邊發出吆喝聲、一邊從地面站起來的關系。

「什……?」

在吃驚的騎央面前出現的「某物」,正用那雙有如穿戴著連指手套的大手拍掉自己身上的泥土。

用一句話來形容那副外表的話,就像二頭身化的愛麗絲本尊一樣。

它的手腳末端很大,身體小小的,頭也很大。

像蠶豆般下方略微膨脹的臉龐沒有口鼻。臉上雖然刻有像是眼睛的細部構造,但「眼睛」里面沒有任何水晶體或鏡頭之類可以用來「看見」的裝置,所以只是用來裝飾而已。

順帶一提,它的頭上只有刻著頭發紋路的組件。

它矮矮的身高也很適合那副可愛模樣,大概只有五十公分左右吧。

這些物體不只一具。一個接著一個從土里出現的物體,大致算一算就有二十具以上。

「好好好。」

愛麗絲滿足的點點頭后,對它們下了命令。

「全員整隊~~!」

至今為止仍自顧自地拍著身上塵土的貓耳機器人們一齊望向愛麗絲,然后立刻手忙腳亂的來回奔跑排出二列縱隊。

接下來愛麗絲向騎央借了水管,幫它們稍微沖洗了一下。

在這段期間內,機器人們一動也不動的站在原地。

「機能確認——『跳舞』!」

它們又一起動了起來。

下個瞬間,貓耳機器人們踏著輕快步伐跳起了踢踏舞。

因為下方是土壤,所以現場并沒有傳出輕脆的金屬響聲。話雖如此,它們還是踩著靈活舞步,像早期的好萊塢歌舞電影一樣重復做出擴散又集合的縱橫變化。

「好……停止跳舞。」

舞蹈突然停止,貓耳機器人們排出了密集隊形。

「『反省』!」

命令下達后,二列縱隊立刻解散,所有機器人都單手放在后面的水泥墻上,頭也垂了下來。

「『抬頭挺胸』!」

再次排出二列縱隊的它們,高高挺起了胸部。

「『唱歌』!」

此言一出,所有機器人都將單手舉在臉部前方,搖手做出了「這種事不可能啦」的手勢。

「很好,自我判斷機能正常。那么……「還原』!」

機器人們按照指示垂下雙手,正常的望向前方。

「請問……」

騎央看著面無表情卻擁有莫名可愛氣息的機器人們,一邊對愛麗絲問道:「這是什么啊?」

「收集資料用的小幫手機器人。我聽說圖書館里的數據都是紙張媒介,如果只有我一個人的話,會花很多時間的。」

它們原本是救生用的機器人。像她這樣的調查員,至少會貼身攜帶五百具以上。

「五百具?」

「正確的說,應該是隨身攜帶能制造出五百具機器人的奈米機械。」

愛麗絲說完后,從腰包取出跟香煙一樣細的圓筒小膠囊給騎央看。

膠囊內塞滿了比米粒略大的物體。

「只要把膠囊撒在地上,大約二十四小時它就能吸收并且精制土壤中的成分,然后建構出機器人的身體。這真的很方便哦——我會叫它們也聽騎央的命令。」

換句話說,這些機器人是播種后長出來的東西。

(不愧是外星人……這樣說沒錯吧?)

騎央歪著頭,一邊將話題導向實際的問題。

「要帶它們……一起去啊?」

「啊,不用擔心。這些孩子們有內建簡易傳送系統,不用讓它們上出租車。」

「……妳誤會我的意思了。」



「……那是什么啊?」

用雙筒望遠鏡對準騎央家院子的真奈美發出愕然聲音。

騎央家的庭院前方,上演著幾十具小型二頭身機器人又是活動又是集合的溫馨光景。

「如果能拿到專利權制造出來的話,一定會狂賣的……」

她忍不住喃喃自語。



暫時讓小幫手機器人在庭院待命后,騎央他們就去吃飯了。

「『今、今天有『燒肉』可以吃嗎?」

「……妳想吃嗎?」

猛點頭。

面對騎央的問題,連口水都快滴下來的愛麗絲點點頭。

「好好好,我知道了。反正昨天還有剩一些。」

「真的嗎?」

一邊對兩眼發光、身體也向前探出的愛麗絲露出苦笑,騎央開始準備早餐。

輕快電子音打斷了他的動作。

「這么早的時間,會是誰呢?」

感到疑惑的少年按下了黏在墻上的電話分機開關。



「早、早安,嘉和同學。我是糸嘉州老師。」

真紀努力做出開朗的聲音,就像平常一樣。

「……嗯,對不起,因為我有點擔心你……啊,那個人還在嗎?是嗎……」

一邊試著提到和那個人有關的事時不要說溜了嘴,一邊注意不去在乎那個存在的真紀把話說了下去。

「你今天要去哪里呢?呃,我今天要開車去學校,所以我想方向一樣的話可以送你一程……不,不是的,我沒有特別照顧你,只是因為昨天跟你道別的方式太粗魯了……是嗎,要去圖書館啊……」

真紀對于先說出自己要去哪里的話感到后侮。這么一來,就要稍微繞遠路了。而且如果硬是要送對方的話,反而會不自然,因為自己并沒有「特別照顧」少年。

拿著話筒的手滲出汗水。

不過,她立刻換了想法。不管怎么說,要行動時她還是想避免與學生碰面。

「不好意思,這樣方向就不同了呢……不會,那就下次再說吧。」

真紀掛了電話。

「我知道他們要去哪里了。」

她回頭望向后方,一邊對同伴如此說道。

「他們要去與儀那邊的縣立圖書館。」



雙葉葵本來就沒有駕照,不過在政府機構的訓練與嚴酷實戰中熬過來的經驗下,小到腳踏車,大到噴射機的交通工具她都能駕駛。

話雖如此,在公家機關一絲不茍的教條主義下,未滿十八歲的人除了只能在執行任務時使用、事后必須回收的裝備外,連駕照都拿不到手。在可能的情況下,他們希望盡量不要讓她使用那此玩雙備。

現在的她,之所以能在由小型貨柜改裝成的「準備室」里發呆等待上場時機,都是托了這種「原則」的福。

「……」

幾乎完成「準備工作」的葵,無聊的打了一個呵欠。

這里沒有枕頭,所以盤起來的秀發嚴重影響到了頭部平衡,根本沒辦法好好睡覺。

打了第五次呵欠后,電子音有如苛責似地響了起來,她身邊的設備也從待命狀態回復。

面前以金屬臂固定的液晶顯示器上,映照著包裹雙葉葵身軀的HARDSKIN強化服狀態。

乍看之下,這件衣服就像以黑色為基調配上黃色線條、并且將玲瓏身軀從指尖緊緊包到腳尖的極薄潛水服一樣。然而硅橡膠的中間,卻有著無接縫設計的特殊金屬鎧甲。

這副鎧甲,是只能以微弱生物電流改變形狀的擬似液態金屬制造而成的。在電流沒有流動的狀態下,不會受到任何攻擊或是外力干涉。

不過,對于穿著這套甲冑的葵來說,卻能借著生物電流自由活動身軀。

換言之,雖然它無法像舊式強化外骨架型裝甲服那樣「抬起」數十噸的物體,卻能「支撐」從上面掉落的相同物體。

沒人知道是誰在何時開發了這件鎧甲。葵本身雖然不想知道這件事情,但這么方便的材質別說是用在民間,甚至沒出現在其它軍事武器上面,這一點讓她覺得很不可思議。

然而,現在這一切都無關緊要了。

「……」

面無表情的葵以目光沉浸在自己的思緒之中,一邊操作著同樣以金屬臂固定的金屬鍵盤進行細部微調。

在沒有窗戶的貨柜中,葵感受到告知移動將要結束的微妙減速G力后,伸手觸碰了顯示器。

她橫躺著的剛柔型強化服著裝專用「床架」發出馬達聲,同時也緩緩升起。

當床架角度與地板幾乎垂直后,金屬臂從上方靜靜降下唯一沒被保護到的頭部使用的裝甲頭盔。

這真是一件荒謬的事。只要在這張著裝專用床架旁做一張桌子,然后把頭盔擺在上面就行了。然而不知何故,設計出這套裝備與內裝機材的工程師,似乎非得讓一切都以機械自動化的方式進行才開心。

頭盔順利的完成著裝。當領口的金屬組件與頭盔的金屬組件互相咬合發出聲響后,兼具HUD(注:HUD,抬頭顯示器。)功能的面甲降了下來,臉部護甲也從左右兩旁伸出,并且在口部前方穩穩密合。

「駕駛員呼叫『紅葉』。」

她的狀態被顯示在屏幕上方,所以通訊立刻從卡車的駕駛座那邊傳了過來。

「我聽見了,有什么事?」

「有追加命令……警察就在附近,所以盡可能在公園內執行任務,還有不要被別人看見……作戰時間縮短一分鐘。」

「三分鐘嗎?」

少女簡短的說道。

「我了解了。」

車子停下來。



老實講,愛麗絲上圖書館時出現了一點麻煩。

原因不是愛麗絲本身……不管是誰都會認為貓耳與尾巴只是玩具之類的東西……而是她想帶進去的小幫手機器人。

它們在分類上屬于「計算機」、「玩具」、還是「寵物」的問題,在圖書館職員中引發了爭論。

幸好,聽見騷動聲的圖書館長,接受愛麗絲堅持「這是文具的一種」的說明(當然,騎央并沒有說她是外星人),事情也就這樣解決了。既使如此,那群可說是特大號卡通玩偶的二頭身小不點們,還是引來了旁人的好奇目光。

只不過,覺得丟臉的人只有身為同伴的騎央而已。愛麗絲還是很悠哉的說「是小孩子啊,那我得幫大家取名字才行啰。」到了最后,她向職員借來簽字筆,一邊說「還沒取名字前會不太方便」,一邊在貓耳機器人的額頭上寫下編號(而且還是阿拉伯數字)。

幸好,愛麗絲她們的世界似乎也有「圖書館內要保持安靜」的規定,又或許只是因為忙著查數據吧,總之愛麗絲與小幫手機器人進到圖書館后,只是一股腦地翻著書,并沒有引發什么大麻煩(只不過,正在放暑假的孩子們追著小幫手機器人到處跑,差點造成騷動就是了)。兩個小時后,在盛夏灼熱日曬的迎接下,兩人離開了開著舒適冷氣的圖書館。

「嗚啊——」

愛麗絲把手放在額頭上面遮著太陽,一邊環視四周。

后面的二頭身小不點們也做出相同的動作,看起來實在滿好笑的。

「好熱哦……」

「是嗎?我覺得今天比較涼一點呢?」

騎央雖然這樣講,但與昨天或是前天相比,今天實在很難說是「涼爽」的天氣。

「嗚嗚——是這樣啊?」

兩人走在市民醫院與那霸警察署中間的大街上。

「這里也有戰爭呢。」

愛麗絲一邊走路一邊頗有感觸的發出嘆氣。

「不過,連核武都開發出來了,竟然沒有滅亡,真了不起。」

「是嗎?」

「嗯,因為我們差點就滅亡啊。」

「哦——真稀奇耶。我以為外星人的進化都會跳過這個階段呢。」

「不是的——我們也會白費力氣,也做了很多蠢事。」

愛麗絲發出銀鈴般的輕笑聲。

「而且,我們的進化已經定到盡頭了。」

「是這樣嗎?」

「嗯,我們這個形態大概已經維持二十萬年了。就生物體來說,差不多也到終點了……所以我們才會飛向宇宙。」

「是這么回事啊?」

「嗯……是這樣……沒錯……好熱哦——」

才走了幾十步而已,愛麗絲就彎腰駝背了。

「愛麗絲真的很怕熱耶。」

少年用手帕拭去涔涔汗水,一邊笑了出來。

二十具的小幫手機器人與愛麗絲本人完全不同,一邊四處張望,一邊很有精神的在路上走著。

「妳討厭太陽嗎?」

「不,我是不會討厭啦,可是在這個濕度與溫度下……我實在不想在沒有冷氣的地方晃來晃去。」

呼啊——愛麗絲嘆了一口氣。

「騎央,我們不能在太陽變小前待在圖書館嗎?」

「不行這樣啦,那些小不點們實在太顯眼了。剛才那些小孩差點就……」

一邊回想在圖書館發生的事,騎央忍不住轉頭望了回去。

幸好,那些孩子們好像沒跟過來……直到數分鐘前,騎央都還在體驗小學生就是小野獸的事實。

職員與帶隊的老師(幸好那些小惡魔是在老師帶來圖書館查數據的)如果沒出面的話,真不曉得這二十具小幫手機器人是否能平安無事的離開圖書館。

「說得也對……可是,使用一次簡易傳送,就要整整充兩小時的電才能再次使用呢。」

愛麗絲露出有氣無力的表情,整個人就像快要溶化癱平在地上似地。看著這樣的她——

「真沒辦法。」

騎央跑到公園里的攤販那邊。

「?」

就在愛麗絲歪著頭滿臉因惑之時,騎央雙手各拿一支冰淇淋走了回來。

「這個給妳。可以拿來消消暑氣。」

「這是什么?」

「妳吃下去就知道啰。」



帶著一群矮不隆咚小型機器人的少年少女,感情和睦有說有笑的邊走邊吃著冰淇淋。

叭嚓。

少女沒有弄斷第九枝自動鉛筆,而是折斷了Palm的觸控筆。

插圖072

金武城真奈美戴好太陽眼鏡,然后從腰包中取出另一枝備用的觸控筆。

位于與儀公園內的縣立圖書館就周邊環境而言,擁有鄰近市立圖書館與那霸市民會館,以及隔一條馬路就是縣立那霸醫院跟那霸警察署的地段條件。

對于躲起來監視別人的任務而言,這里可說是量身打造的最佳地點。

因此,在騎央前方跟蹤他的真奈美,在市民會館正面的大階梯坐了下來。

順帶一提,身上有綁染頭巾、太陽眼鏡、短背心,加上低腰喇叭褲與運動鞋的真奈美,看起來就像打扮成美國黑人風的少女。

「真是的,快點解決掉吧……」

少女用焦躁又疲累的聲音喃喃低語。就在她正要起身的瞬間,掛在脖子上的手機響了起來。

「怎么了?」

來電的人是JACK。她正在停車場待命。

「作戰要稍微延后啰——」

JACK以無奈語氣說完后,立刻說起了英文。

『上面說,要賣面子給日本的入國管理局。他們還真得意呢。』

『怎么又來了?』

真奈美也因為父親是「基地作業員」的關系……不,應該說在本人的努力下,才會有這種語言能力。

『日本打算使出秘密武器,所以上面的人叫我收集數據。』

『什么啊。』

真奈美雖然發出失望的聲音,但內心卻松了一口氣。

如果可能的話,少女希望可能被老友痛罵的情況能晚一點來到。

……只不過,根據真奈美自己的判斷,她曉得任務只是「延期」,而不是「中止」就是了。
夏小汐墨夜霆全文免费阅读小说