第一卷 上

終章 時至今日

第一卷 上 終章 時至今日

「換句話說,身為軍人的你并不是真正的你。阿爾尚,你說對吧?」

奧古斯特托著下巴靠在柜臺上聽阿爾尚說故事,突然一臉認真地喃喃問道。

阿爾尚淡淡地訴說往事,其實真的只說了一點點。

一邊將填滿圓錐形布袋的玫瑰色蛋白霜從星形的花嘴中擠出,在烤盤上描繪出數道淺淺的波浪,一邊毫無抑揚頓挫地淡淡訴說……

「小時候附近住著一位學者爺爺,幫他做事就能拿到點心。因為覺得很好吃,所以想自己制作一座甜點城。

從軍期間也沒忘記這件事。

后來國家恢復和平,女王廢除公會制度,人人都有選擇職業的自由,開店也不再有資格限制,可以自由買賣個人喜好的商品,所以我辭去軍職,回到巴黎榭的甜點烘焙坊當學徒。」

對沉默寡言的阿爾尚來說,這短短幾句話已經是特別優待,奧古斯特腦袋里也自動補完了大約十倍多的劇情。

尤其是得知阿爾尚曾經置身有名的「雨中弗雷諾瓦廣場」,親耳聽見羅格莎娜女王和巴爾特侖將軍那場名留青史的演講,奧古斯特簡直興奮得熱血沸騰。

(弗雷諾瓦決戰爆發時,阿爾尚竟然就在巴爾特侖將軍隊上!說不定也在那時結識了羅格莎娜女王!)

年僅十四歲的女王還未經世事,不知道有沒有和阿爾尚說過話?

當時的女王一定是個容貌出眾的美少女!

阿爾尚應該也比現在稚嫩一些,是個純真的年輕人吧?雖然有點難以想像那會是什么模樣……

(女王來到要塞請求將軍庇護,最先接待她的人正好是在外巡邏守衛的阿爾尚──若真是如此就太有戲劇張力了!)

十四歲楚楚可憐的羅格莎娜女王邂逅年少青澀的士兵阿爾尚,光是想像就令奧古斯特心跳加速。

至于阿爾尚則是臭著一張臉,默默地把擠滿蛋白霜的烤盤放進烤爐,似乎正在后悔剛才說多了。

奧古斯特興致勃勃地看著阿爾尚工作。

那些形狀優美的蛋白霜,烤好之后會是什么樣子呢?

不同于以往烤蛋白霜餅的玫瑰色淺淺波浪,一定會讓巴黎榭的市民大吃一驚。

這是甜點制作的革命。

或許是因為聽了阿爾尚的故事,奧古斯特感慨萬千地環視店內,彷佛與有榮焉。

小小的烘焙坊中,架子上擺滿了各式甜點。

酥脆的派皮里包著結合泡芙皮和卡士達醬的彈牙內餡,上頭畫著十字架似的區分為四塊,對角的兩塊涂滿鮮紅的紅醋栗果醬,另外兩塊灑滿白雪般的砂糖粉。這就是精致可愛的新橋塔。

切成四方型小塊的牛軋糖口感黏牙,卻帶有蜂蜜和堅果的雅致風味。

外型優雅的庫咕洛夫蛋糕宛如公主的禮服裙襬,上頭還打著金色的蝴蝶結。

貝殼造型的瑪德蓮蛋糕、薄脆的姜餅、色彩繽紛的果凍糖……還有柜臺上的玻璃容器中滿滿的普拉莉娜杏仁糖。

廚房里傳來玫瑰、奶油、面粉和焦糖的香味。

(原來這就是阿爾尚的夢想……)

陶醉在香甜的空氣中,奧古斯特問了最后一個問題。

「阿爾尚,從軍那段期間對你而言是浪費時間嗎?」

阿爾尚手持長刀俐落地將核桃切成碎末,回答的聲音低沉而淡漠。

「是啊,太浪費了。」

然后微微揚起嘴角,露出笑容。

「那可是有意義的浪費。」

第一次看到阿爾尚的笑臉,托腮靠在柜臺上的奧古斯特嚇得手肘一滑。

「阿爾尚在笑!」

妮儂也驚訝得瞪大眼睛。

「阿爾尚,拜托你再多說一些!關于從軍的事!我立刻筆記下來!對了,妮儂!有紙筆可以借我嗎?」

奧古斯特一激動,阿爾尚立刻板起臉轉向妮儂:「什么都別給!向他收三倍的價錢然后叫他回去!」

那天的阿爾尚沒有再說任何故事。

然而──

◇  ◇  ◇

(沒錯,那可是有意義的浪費。)

無視于一旁鬼叫什么「小氣鬼!壞心眼!」的奧古斯特,閉緊嘴巴的阿爾尚還是回想起從軍時的種種,以及初遇羅格莎娜時的情景。

想著想著又覺得嘴角自然松懈下來,幾乎要露出笑容,只好趕緊背對柜臺。

對了,那的確是有意義的浪費。如果不曾入伍從軍,就沒有那段邂逅。

成為甜點師的夢想也不可能實現。

巴爾特侖將軍說過,你去當什么甜點師才是暴殄天物。的確,離開軍中回到巴黎榭成為甜點學徒后,阿爾尚好幾次都為了自己的手拙和欠缺天分咬牙切齒。

第一次做的烤蛋白霜餅簡直悲慘至極。

別說爽脆可口了,根本就整個燒焦黏在烤盤上拿不下來。后來勉強用刀子刮下來一些,竟真的被羅格莎娜笑嘻嘻地沾著玫瑰色的香檳吃掉了。

「這就是你給我的第一份『獎賞』呢!」

第二次做的烤蛋白霜餅又太硬,而且還是黏在烤盤上,硬刮下來都碎散不成型了。

但羅格莎娜沒有嫌棄,還是全部吃掉了。

「比上次的更像烤蛋白霜餅啦!」

究竟有多少「疑似烤蛋白霜餅」的食物進了她的肚子呢?

類似的失敗不斷重演。

焦黑的派、硬到咬不動的姜餅、消風的舒芙蕾蛋糕、油水分離乾硬結塊的奶油──不知道做過多少。阿爾尚每天都獨自在廚房里待到深夜,浪費精力生產大量難吃的甜點。

他總是趁著午休勤跑圖書館吸收相關知識,回到公寓又犧牲睡眠研究如何制作甜點,好不容易才熬到可以自己開店。

玫瑰色的蛋白霜整齊地排列在烤爐中。

再稍微烘乾一下,應該就會變得爽脆可口。

放在嘴里一定馬上就化開了。

阿爾尚想像著羅格莎娜品嘗蛋白霜餅時臉上浮現的笑容,手也沒停下來。

──阿爾尚,我想讓這個國家富裕到多余,可以盡情奢侈浪費,所以今后也會繼續努力。你可要給我更多更多的獎賞喔!

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