第一卷

七話 樹枝

第一卷??七話 樹枝
?? 自入宮以來伴隨玉葉妃左右的四名侍女,個個做事勤快。

?翡翠宮雖然算不上大,但幾乎只靠四名侍女處理雜務。即使尚寢……也就是專門打掃住處的下女也會過來,但寢室不用說,屋內全是由四名侍女清掃完成。附帶一提,這本來并非侍女的分內之事。

?因此新來的貓貓除了吃飯之外,就沒其他事可做了。

?可能是覺得把最討厭的工作塞給人家于心有愧,也可能是不希望自己的地盤受到侵擾,除了紅娘以外,從來沒人拜托貓貓做事。說要幫忙,人家反倒還婉拒說「沒關系的」,硬要貓貓待在房間里。

?(讓人坐立難安。)

?被人關在小房間里,只有一天兩餐與白日茶會有事可做,再來頂多就是皇上幾天臨幸一次時試吃養生膳食。紅娘偶爾會貼心地請貓貓做事,但都只有很快就能做好的簡單差事。

?除了試毒,飯食也比以前豪華了。茶會中會端出甜點心,假若有剩,貓貓也能分到一點。

?由于不用再做牛做馬,攝取的營養都直接變成身上的肉。

?(感覺好像成了家畜。)

?貓貓還有一個問題,不適合從事試毒這份工作。

?因為貓貓本來就瘦,所以就算因為中毒而消瘦,也不容易看出來。

?再說致死量與體格是成正比的。越胖就越有可能撿回一命。

?雖說貓貓不可能辨識不出強勁到能讓人消痩的劇毒,而且大多數毒物即使攝取到超過致死量,她也有自信能熬過去,但旁人似乎不這么想。

?聽人家說,又瘦又小的貓貓看起來比實際年齡更小。侍女似乎很同情這枚可憐的棄棋。

?都吃撐了,人家還是幫她多添一碗粥,配菜也比別人多一塊料。

?(讓我想起青樓那些小姐了。)

?貓貓照理來說應該是個不愛理人,不愛講話又不可愛的生物,不知為何卻很受到青樓女子的疼愛,動不動就給她點心,或是叫她吃飯。

?——附帶一提,貓貓似乎沒注意到,其實她受人疼愛是有原因的。

?貓貓的左臂有著數不清的傷痕。

?刀傷,戳傷,燙傷疤痕加上彷佛被針刺過的傷疤。

?又瘦又小,手臂上有數不清的傷痕。

?手臂常常包著繃帶,偶爾還會臉色蒼白昏倒在大街上。

?大家都難過在心里,覺得她之所以不愛理人又不愛講話,一定是因為一直以來備受欺凌的緣故。

?大家似乎都以為貓貓遭受虐待,其實卻不然。

?全都是貓貓自己做的。

?她檢驗傷藥或止膿藥的效用,一點一點吞下毒藥培養抗性,有時還主動讓毒蛇咬傷。偶爾也會弄錯劑量而昏倒。

?所以傷口才會只集中在非慣用手的左臂。

?貓貓毫無半點越痛越舒服的被虐興趣,然而就求知欲過度偏向藥品與毒物方面這點來說,跟一般姑娘可說相差甚遠。

?有這種女兒,倒楣的是阿爹。

?作爹的是希望在煙花巷過日子的女兒,能走青樓女子以外的路,所以才教她藥物知識與識字,曾幾何時卻開始無故遭人誹謗或中傷。

?有一部分的人了解事情真相,多數人卻用冰冷的眼光看阿爹。

?他們都沒想到年紀輕輕的姑娘,會重復進行名為實驗的自殘行為。

?因為這些原因,大家都把貓貓當成一個可憐姑娘,受父親虐待,到最后還被賣到后宮,被迫成為死不足借的試毒下女。

?本人對這些事卻絲毫不覺——

?(這樣下去我會變成豬。)

?就在貓貓開始有這種想法時,一個討厭的來客出現在她面前。

?「比平常晚了呢。」

?玉葉妃對來客說。

?讓人聯想到天女的宦官,帶著一名貼身宦官來訪。看來這個容貌秀麗的青年會定期巡訪各位上級妃子。

?貓貓為貼身侍從給她的茶點試毒后,就到坐在羅漢床上的玉葉妃背后待命。紅娘去替公主換尿布了,所以貓貓代行其職。縱然是宦官,沒有侍女在場還是不能與上級妃子會面的。

?「是的,我接到邊疆民族討伐已畢的消息。」

?「哎呀?那么,情況如何?」

?玉葉妃表現出好奇心。這對后宮里的籠中鳥來說,是刺激性十足的話題。玉葉妃雖為皇上寵妃,但歲數尚輕,記得年齡跟貓貓只差不到兩三歲。

?「竊以為這個話題,不適于在嬪妃面前談論。」

?「不能做到清濁并吞,在這地方是過不下去的。」

?玉葉妃創出膽識十足的話來。

?壬氏瞅了貓貓一眼。品頭論足般的目光隨即回到原位。

?「也不是什么有趣的事。」壬氏講起鳥籠外的事情。

?…………………………………………………………………………………………

?日前眾將士出兵遠征,原因是接獲了消息,說邊疆民族又在圖謀不軌。

?這個大致來說天下太平的國家,不時仍會發生這類問題,教人頭痛。

?眾將士順利揪出了潛入中原的斥候,幾乎未造成任何傷亡,就成功趕走了奸細。

?但在歸途中出了問題。

?野營的伙食遭人下了毒。有十幾人吃了東西之后表示有中毒癥狀。

?此外又聽說,也有其他十兵為此怫然不悅。

?軍糧是在與邊疆民族接觸前從附近村子弄來的。鄰近的村子雖然地屬中原疆土,從歷史上來說,卻與邊疆民族多少有點關系。

?一名將領捉拿了村長,并將捉拿時抗命的村民就地正法,罪名是與邊疆民族狼狽為奸。

?至于其余村民,則靜待村長處分下來后再行處置。

?…………………………………………………………………………………………

?壬氏講完事情梗概后,慢慢喝了一口茶。

?(怎么會有這種事?)

?貓貓差點頭痛起來。如果可以,她真不想聽到這件事。世界上有很多事情不如不知道為妙。

?可能是皺著眉頭被發現了,天女的容顏看著貓貓。

?(拜托不要看我。)

?貓貓如此心想,但天不從人愿。

?壬氏注意到貓貓的表情,嘴唇彎成了弧線,一副刺探人的笑臉。

?「你是否發現到了什么?」

?既然對方都說「什么都好,講來聽聽」了,貓貓只能找點話講。

?再說……

?(說了可能也沒意義。)

?但是如果不說,邊境的一個村子必定慘遭滅村。

?「那么請準許小女子表述一己之見。」

?貓貓拈起了花瓶里的一根樹枝。這根沒有花朵的樹枝是常綠杜鵑,跟以前貓貓系上信箋的那根樹枝同種。

?貓貓撕下葉片,含進嘴里。

?「那個好吃嗎?」

?由于玉葉妃這樣問,因此貓貓搖了搖頭。

?「不,攝取之后會造成惡心或呼吸困難。」

?「呃,不,但你剛剛不是舔了一口嗎?」

?壬氏狐疑地看她。

?「請別介意。」

?貓貓不正面回答宦官的疑問,將樹枝放在桌子上。

?「即使在后宮內,也一樣有著具有毒性的植物。例如這這種植物的葉片有毒,其他一些草木是樹枝或樹根有毒,還有的植物是僅僅焚燒新鮮木柴就會使人中毒。」

?對于聰明的玉葉妃或兩位宦官,只要提供這點線索就夠了。

?貓貓雖覺得是畫蛇添足,但仍繼續說:

?「若是野營的話,很有可能就地取材充當筷子,或是用木柴生火。」

?「這……」

?「那不就……」

?壬氏與玉葉妃都蹙額顰眉。

?這就表示村民是無故遭殃。

?貓貓看到壬氏摸著下巴陷入了沉思。

?(雖然不知道這人權力有多大……)

?只希望他能多少盡點力量。

?貓貓看到紅娘帶著鈴麗公主走進來,于是與她換班,離開了房間。
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