第一卷

三話 壬氏

第一卷??三話 壬氏
? 「又在鬧了。」

?壬氏用含憂的神色喃喃自語。

?宮中的紅粉青蛾在這種地方吵鬧,真是有失婦道。調解這類糾紛是壬氏的差事之一。

?壬氏正試著撥開人群時,發現只有一個人擺出事不關己的態度走過來。

?來者是個嬌小的下女,鼻子到臉頰長滿了雀斑。雖然外貌沒什么其他顯眼的特徵,但看都不看自己一眼,不知道在自言自語些什么的模樣,讓壬氏留下了印象。

?本來應該只是如此。

?后來大概過不到一個月,壬氏就接到東宮太子薨逝的消息。

?哭得死去活來的梨花妃,整個人比日前更加消瘦,沒了受人贊譽為大朵玫瑰時的豐采。不知道是與兒子受到同種病魔侵犯,還是心病太重。

?照那樣看來,下一胎是沒指望了。

?東宮的異母姊姊鈴麗公主一時身體不適,但目前已經恢復健康,與母親一同安慰失去東宮的皇上。看皇上出入頻繁,也許下一胎不遠了。

?公主與東宮都同樣罹患了原因不明的疾病。結果一方康復,一方卻亡故了。

?是差在出生月數嗎?雖說不過差了三個月,仍會對嬰幼兒的體力浩成大幅影響。

?但梨花妃又是如何呢?

?既然公主都撐過來了,照理來講梨花妃應該也能熬過這關。還是說死了兒子傷心過度?

?壬氏一邊絞盡腦汁盡心思考,一邊續閱讀文書,一一捺印。

?假如之間有什么差異,可能就差在玉葉妃身上。

?「我出去片刻。」

?捺完最后一個印后,壬氏就離開了房間。

?兩個腮幫子活像現蒸饅頭的公主,露出小寶寶的純真笑靨。小小手掌握緊了拳頭,抓著壬氏的食指。

?「不可以喔,還不快放開。」

?紅發美女溫柔地將女兒用襁褓包好,讓她躺在搖籃里。小寶寶怕熱而推開了襁褓,看著來訪者,發出不構成語言的開心叫聲。

?「你似乎有事情想問?」

?冰雪聰明的妃子,似乎察覺到了壬氏的心思。

?「公主為何能夠恢復健康?」

?壬氏開門見山地一問,玉葉妃輕輕一笑,從懷中取出了一塊碎布。

?沒用剪刀直接以手撕下的布條上,寫著歪歪扭扭的字。不是寫字不好看,是因為用草汁寫成,所以字跡暈開而難以閱讀。

?『白粉乃劇毒,勿讓乳兒碰』。

?句子顯得生澀,也可能是故意這么寫的。

?壬氏偏了偏頭。

?「白粉嗎?」

?「是的。」

?玉葉妃將搖籃里的公主交給奶娘照顧,然后從抽屜里取出某個東西。

?這個用布裹著的東西是陶器,一打開蓋子,白色粉末便從中飄飛起來。

?「白粉?」

?「是的,就是白粉。」

?這些粉末就只是白,會有什么問題?壬氏捻起一撮看看。這讓他想起來,玉葉妃天生冰肌玉骨所以沒撲白粉,而梨花妃因為臉色不好,所以撲了很多白粉做掩飾。

?「公主胃口好,光吸我的奶還不夠,所以我請奶娘再補喂些奶水。」

?她說她雇用了嬰兒甫出生就過世的母親擔任奶娘。

?「那白粉是奶娘在用的東西。她很愛用,說是比別家白粉更白。」

?「那位奶娘呢?」

?「似乎身體欠佳,所以我遣散了她,也給了一筆不少的金銀。」

?娘娘說話盡情盡理,慈悲為懷。

?假如白粉里藏了某種毒物呢?

?母親如果使用,會對胎兒造成影響,出生后于喂奶之際,也可能讓嬰兒吃下肚。

?壬氏與玉葉妃都不知道那是何種毒物。只是如果采信神秘書信所言,就能理解是這種毒物要了東宮的命。不過就是平凡無奇的白粉,不知道后宮內有多少人在使用同一種東西。

?「無知真是種罪過。既然是會讓乳兒吃下肚的東西,應該再多小心一點的。」

?「我也有錯。」

?結果導致天下失去了皇儲。若是再加上死于母親腹中的孩子,人數恐怕更多。

?「我有告訴梨花妃白粉的事,但不管我說什么,似乎都是適得其反。」

?梨花妃到現在都還有黑眼圏,在面無血色的肌膚上撲滿了白粉,殊不知那是毒物。

?壬氏看了看米色的碎布。很不可思議地,他覺得好像有點眼熟。

?字體生疏,也有點像是故意掩飾筆跡,但看起來有些像是女性的字體。

?「究竟是誰留了這封信?」

?「就在我請醫官為女兒看病的那天收到的。結果那天只是徒增你的麻煩,不過后來,這封信就放在我的窗邊,綁在杜鵑花枝上。」

?這樣看來,應該是那場風波讓某人注意到了什么,提出了建言吧。

?究竟會是誰?

?「宮中的醫官想必不會這樣拐彎抹角。」

?「是的,畢竟太醫似乎到最后都不知該如何醫治東宮。」

?那時候的風波……

?這讓壬氏想起,在看熱鬧的人群當中,有個一臉事不關己的下女。

?那人嘴里嘟嘟噥噥的,不知在念些什么。

?她那時候說了什么——

?『有沒有什么可以寫字的東西?』

?忽然間,一些事情在壬氏的腦中連成了線。

?他忍不住嗤笑了起來。

?「玉葉妃,若是找到這個寫信人,你有何打算?」

?「此人可是恩人,當然得答謝了。」

?娘娘兩眼閃閃發亮。原來如此,看來是興味盎然。

?「我明白了。這信可以由我暫時保管嗎?」

?「期待你的好消息。」

?玉葉妃對壬氏露出美麗動人的笑靨。壬氏也以笑容回應,然后拿起白粉容器與帛書。壬氏用布料的觸感追溯記憶。

?「既是寵妃的請求,那就非得找出來不可了。」

?壬氏的笑臉當中,加入了小孩子尋寶般的天真無邪。
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