第一卷

再次集合的不及格組

第一卷 再次集合的不及格組

轉眼間就到了茶香芬芳洋溢的初夏時節,敬祝各位日益康泰。

高中開學以來,已經經過了一個半月。我過著恰如其分的平穩生活。

「喂,你有沒有在聽人說話?你的腦袋沒問題吧?」

堀北很沒禮貌地把手掌貼在我的額頭上,接著再貼回自己的額頭。

「好像也沒有發燒。」

「我沒發燒啦!我剛剛只是稍微沉浸在漫長的回憶里。」

我回想起迄今的過程,便深深地嘆了一 口氣。我答應堀北要協助她,不過目前正處于后侮莫及的狀態。

當時我雖然也是為了讓堀北振作,可是重新思考后,才覺得這實在很不像我的作風。

「那么參謀大人,我該怎么做才好呢?」

「這個嘛……當然,目前有必要再次說服須藤他們來參加讀書會。為此,也只能讓你去磕頭拜托了呢。」

「為什么會變成這樣啊……起因是你和須藤他們起了爭執,不是嗎?」

「那是因為他們沒有全力以赴地認真學習。你不要搞錯焦點。」

這家伙……真的打算幫助須藤他們嗎……?

「沒有櫛田的力量,不可能再次召集須藤他們。你也知道吧?」

「……我知道。為了顧全大局,我也只能做出犧牲。」

你到底有多討厭讓櫛田參與啊。堀北看似非常不滿,不過還是同意了。堀北平常都不允許櫛田接近她。我就把這當作是她最大的妥協吧。

「那我就不多說了。關于櫛田同學的事情,你能夠幫忙嗎?」

「我嗎?」

「這不是理所當然嗎?因為我已經和你簽訂契約了。在升上A班以前,你都要聽從我的命令,像只拉車的馬,不斷地為我效命。」

我一點也不記得自己有簽下這種契約。

「看,這里也有契約書。」

哇,真的。上面不只寫著我的名字,連印章都蓋好了。

「你可是會被控偽造文書罪喔!」

我當場就把它撕爛、扔掉。堀北則走向了正在收拾書桌的櫛田身邊。

「櫛田同學,我有話想和你說。可以的話,你能陪我吃個午餐嗎?」

「午餐?堀北同學竟然會邀請我,還真是稀奇呢。嗯,可以喲。」

即使看見她另一面的我就在旁邊,櫛田也一如往常,絲毫沒有動搖。她爽快地答應了堀北。接著,我們和這樣的櫛田,一起前往了學校里人氣第一的咖啡廳帕雷特。

這里是上次我和櫛田說謊把堀北叫出來,并惹她生氣的地方。

堀北說要請客,就幫櫛田點了飮料,而我當然是自掏腰包。

滿臉笑容的櫛田接過飮料,就坐到了座位上。我們兩個也在櫛田的前方坐了下來。

「謝謝你。那么,你想對我說的是什么呀?」

「為了避免須藤同學他們考不及格,能請你再次協助舉行讀書會嗎?」

「這是為了誰呢?是為了須藤同學他們嗎?」

連櫛田也不認為堀北當面所說出的請求,純粹是出于善意。

「不,這是為了我自己。」

「這樣啊,堀北同學果然是這樣的人呢。」

「你無法和沒意愿助你朋友一臂之力的人合作嗎?」

「我覺得不管堀北同學你要抱持哪種想法,都是個人的自由喔。不過,我很高興你能坦率地回答我,因為我不希望你對我說出拙劣的謊言。我明白了,要我幫忙也沒問題喲。因為我們不都是同班同學嗎?對吧,綾小路同學?」

「喔、嗯,真是幫了大忙。」

「但是我想問堀北同學呢。堀北同學,你既不是為了朋友,也不是為了點數。而是為了升上A班才幫助他們吧?」

「沒錯。」

「這該說是令人不敢相信嗎……這不是不可能的嗎?啊,我并不是在瞧不起你喲。不過該怎么說呢……班上大部分的人應該也都放棄了吧。」

「是因為我們目前跟A班的點數差距很大嗎?」

「嗯……而且老實說,我總覺得沒辦法追上呢。我們下個月也不確定會不會得到點數。這讓人有種意志消沉的感覺。」

櫛田的上半身軟趴趴地趴在桌上。

「我絕對會辦到。」

「綾小路同學也是以A班做為目標嗎?」

「是啊。他將會作為我的助手,一起和我達成升上A班的目標。」

別擅自把我當成你的助手啦。

「嗯……我知道了。讓我加入你們嘛。」

「當然啊,所以我才會拜托你幫忙讀書會的事。」

「不是這樣。我是想加入你們以A班為目標的活動。除了讀書會,接下來也要做很多事情吧?」

「是、是啊,雖然的確如此……」

「還是說,你不想要讓我加入?」

櫛田大大的雙眼盯著堀北,就像是在觀察她的表情。

「我知道了。這次的讀書會如果能順利進行,我就會正式請求你的協助。」

堀北如此回答。她對櫛田應該還抱持著疑慮吧。但是就算這樣也不得不答應,大概是由于她也知道櫛田擁有著自己欠缺的品德。

一板一眼的堀北一表示答應,櫛田就突然坐起上半身。

「真的嗎!太好了!」

櫛田發自內心開心似的當場高舉雙手,坦率地表達喜悅。她這種模樣,每個動作都相當可愛。

「堀北同學!綾小路同學!那么就再次多多指教嘍。」

櫛田的雙手往我們這里同時伸了過來。

盡管我和堀北有些不知所措,但我們還是握住了她的手。

「接下來的問題,就是須藤同學他們會不會乖乖答應了呢。」

「是啊。以現況來說或許有點困難。」

「那么,這件事能不能再次交給我呢?我都加入你們了,這點小事就讓我來做嘛。好嗎?」

堀北被卷入了櫛田我行我素的行動之中,有點被她的氣勢所鎮住。

她拿出手機,似乎打算立刻行動。過了不久,被櫛田邀請而欣喜若狂的池和山內就出現了。然而,他們一看見我和堀北的臉,馬上就用眼神問我 「你該不會把聊天室的事講出去了!」。這情況正好,于是我就決定不理他們。在這種場合,說不定他們兩個的罪惡感會產生不錯的作用。

「抱歉,把你們兩位叫了出來。與其說是我,不如說是堀北同學有話想對你們說。」

「什什什……什么事啊?我們……做了什么嗎!」

真是反應過度……他們都嚇到腿軟了。

「你們兩個不打算參加平田同學的讀書會嗎?」

「咦?讀……讀書會?哎呀,我很懶得看書,而且平田太受歡迎了,也讓人很火大……考試前一天再背一背總會有辦法吧,再說我國中也是這樣熬過來的。」

山內對于池所說的話,也點了兩、三次頭。看來他們打算開夜車惡補。

「這還真像你們的作風呢。不過,這樣下去很有可能會遭受退學。」

「你還是老樣子自以為了不起啊。」

須藤出現,并一面瞪著堀北。他似乎也中了櫛田的甜蜜陷阱。

「須藤同學,最令人擔心的就是你了。你對退學太沒有危機感了。」

「這關你什么事啊。你最好不要太超過,不然我就揍飛你。我現在正忙著打球,書只要在考前看就夠了。」

「須藤,冷、冷靜一點啦,好嗎?」

池似乎是不想讓人知道聊天室的事情,而安撫著須藤。

「欸,須藤同學。我們要不要再一次一起讀書呢?雖然前一晚抱佛腳或許能熬過去,不過要是失敗,你連最喜歡的籃球都會沒辦法繼續打喲!」

「這……可是,我不打算接受這個女人施舍般的行為。我還沒忘記她前幾天對我說過的話。想邀請我的話,就得先誠懇地道歉。」

須藤對堀北示出滿滿敵意,如此說道。即使他本人也覺得要是不看書就會很危險,但似乎還是無法原諒籃球受到污辱。

對此,堀北當然不會輕言道歉。因為她自詡自己是不會說錯話的人。

「須藤同學,我很討厭你。」

「什——!」

堀北別說是道歉了,甚至還火上加油般地對須藤說出苛刻的話。

「但是,現在就算我們彼此討厭對方,不也只是些小事情嗎?我是為了我自己而教你們讀書,而你只要為了你自己而努力念書不就好了嗎?」

「你就這么想去A班嗎?還不惜邀請討厭的我。」

「是啊,沒錯。要不是這樣,你以為誰會喜歡跟你們牽扯上關系。」

對于堀北口無遮攔的每句話,須藤很明顯地逐漸變得焦躁。

「我要打球很忙啦。就算是考試期間,其他家伙也沒有要停止練習的樣子。我可不能因為無聊的課業,而讓籃球落于人后。」

堀北宛如是預見了須藤會說出這種話,于是拿出了一本筆記本,并打開來讓他看。上面詳細寫著到考試為止的進度安排。

「我在前幾天的讀書會里,發現到那種學習方式是沒用的。你們并沒有打好學業基礎。舉例來說,這種狀態就像是一只青蛙被扔到大海,連該游向哪里都不曉得。而且,就像須藤同學所說的那樣,我知道要是削減掉娛樂安排,將會對你們造成壓力。所以我想出了解決方案。」 「這是怎樣的魔法啊?有的話我倒想請你告訴我。」

須藤對此嗤之以鼻,彷佛認為不可能會有兼顧讀書和社團的方式。

「從現在開始的兩個星期,你們平時在課堂上都得拚命地用功。」

我一瞬間無法了解堀北在說什么。而其他人也都和我一樣。

「你們三個平常都沒認真上課吧?」

「真希望你別擅自斷言呢。」

池如此反駁。

「那么,你有認真上課嗎?」

「……沒有。我都在發呆等下課。」

「我想也是。換句話說,你們一天就浪費了六個小時。比起在放學后特地安排一、兩個小時讀書,你們在課堂上失去的時間還更多。當然要充分利用這段寶貴時間才對。」

「理論上……確實是這么回事……不過這不是很強人所難嗎?」

櫛田的擔憂是對的。正因為平時無法讀進去,所以才會浪費時間。

課堂上也沒辦法進行交談,我實在不認為他們光靠自己就能完全理解題目。

「我又完全跟不上上課的內容。」

「這我知道。所以,我們還要利用下課時間來進行簡短的讀書會。」

堀北這么說完,就把筆記本翻到下一頁,并在上面寫出自己是如何計劃。

簡單說,就是在一小時的課程結束后,全體立刻集合,并報告課堂上不懂的地方。接著,堀北會在十分鐘的下課時間內進行解答。

然后再接著上下一堂課。流程就是如此。當然,這并不是這么簡單的事。

須藤他們無法跟上課程,根本無法保證在短時間內就能把書讀好。

「等、等一下。總覺得腦袋有點混亂。這樣子真的能順利嗎?」

池他們也馬上發現這是件很辛苦的事情。

「對啊,下課才十分鐘,要講解完不懂的部分是辦不到的吧?」

「別擔心,我會在課堂上將所有問題的解答都整理得淺顯易懂。接著,再由綾小路同學、櫛田同學還有我,各自進行一對一教學就可以了。」

如果是這樣,確實就有可能完美利用這十分鐘來掌握課業知識。

「如果只是講解答案,你們兩位應該辦得到吧?」

「可是啊……我不覺得現在還趕得上考試耶。高中課業很難,而且又有很多搞不懂的地方。」

「在一小時的課程里,要學的內容其實意外很少。寫成筆記就是一頁,最多也只有兩頁。如果再從中濃縮可能會出題的范圍,那也只要吸收半張筆記的知識量就夠了。只有時間無論如何都不夠的情況,才會利用到午休。我不會要求你們理解題目。我只希望你們就這樣把它們記在腦海里。最重要是在上課時,要完全專注在老師的教學以及黑板上的文字。另外,抄筆記這件事也得暫且擱在一旁。」

「你的意思是不要抄筆記嗎?」

「一邊抄筆記,一邊記下題目或答案,其實出乎意料困難。」

說不定的確是這樣。將注意力集中在抄筆記,最后單純只是在進行抄寫動作,反而會浪費掉寶貴的時間。

不管怎樣,堀北看來是不打算利用放學時間來教書。

「凡事都要試過才知道。在否定之前,還是先試著實踐吧。」

「……我提不起干勁啊。就算我花時間去讀,也和你這種書呆子不一樣。我不認為光靠那種像秘技的方式,就能簡單地把書念起來。」

這是堀北考慮到他們三個的感受才想出來的計畫。然而,須藤卻沒有點頭答應。

「你似乎誤解了最根本的事情。你難道以為讀書會有捷徑或秘訣嗎?除了投入時間踏實學習別無他法。不只是讀書,就算是其他事情不也全都一樣嗎?還是說,難道在你投注熱情的籃球之中,有著捷徑或者秘訣?」

「怎么可能會有這種事情。籃球是要透過不斷反覆練習才能夠打得好。J

須藤對于自己說的話,吃驚得屏住氣息。

「對于沒有專注力、無法認真努力的人來說,這絕對辦不到。不過,你是那種能為籃球全力以赴的人。為了能繼續在這所學校打球,也為了不放棄你自己所擁有的可能性,即使是一點點也好,我希望這次你將那些力量轉移到看書上面。」

雖然很微弱,但這毫無疑問是堀北對須藤所做出的讓步。須藤對此猶豫不決。

然而,須藤礙于那小小的自尊心,似乎怎么樣都無法說出答應。

「……我還是不參加了。要我順從堀北,我無法接受。」

須藤還沒入座,就這樣打算離開。而堀北并沒有阻止他。

如果錯過這個機會,應該就沒辦法再叫他一起讀書了吧。平常我不會插手,但這里我應該也只能助她一臂之力了。

「喂,櫛田。你已經交到男朋友了嗎?」

「咦?咦?還沒喲。不過你怎么會突然提起這件事?」

「如果我考了五十分,就跟我約會吧。」

我迅速地把手伸出。

「啥?綾小路,你在說什么啦!小櫛田,跟我約會!我會考五十一分!」

「不對不對是我啦!跟我約會!我一定會考五十二分!」

態憲產生反應的是池,再來是山內。櫛田馬上就察覺到我真正的用意。

「真、真是困擾呀……我可是不會以考試成績來評斷一個人喲!」

「可是,我很想要努力過后的獎賞嘛,而且池跟山內好像也很感興趣。假如參加讀書會可以有類似獎賞的東西,應該也會讓人比較有干勁。」

「那、那么這樣如何?我會和考最高分的人約會,那個,如果這樣子可以的話……我喜歡就算面對討厭的事情,也能夠努力去做的人呢。」

「唔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!我會做到!我一定會做到!」

池他們氣勢洶洶地喊道。其實不用特別拐他們也沒關系。我接著向須藤搭話。

「喂,須藤。你打算怎么做?這也許會是個機會喔。」

這句話的含義,和「你也想和櫛田約會吧?」有著些許的差異。

我自認大致上已掌握了須藤的性格。至少我大概能猜到,他在這種時候很難坦率地開口說要參加。既然如此,就不得不由我們這方先做出讓步。

「……約會啊。感覺還不錯。真沒辦法……那我也參加吧。」

須藤沒有回頭,小聲地這么回答了。櫛田則是松了一口氣。

「我會記住的。男生是比想像中還更單純且無聊的生物。」

堀北似乎也了解到了這點,因此刻意如此回答,自然地迎接須藤的加入。

1

再次組成的讀書會開始,許多事都順利地運作著。

當然,沒有半個人從讀書之中體會到樂趣,或者感受到喜悅。可是,為了避免退學,也為了守護與伙伴所累積的每一天,大家都沒放棄面對討厭的讀書。雖然笨蛋三人組都認為自己不適合讀書,但還是拚命反覆看著黑板上寫出來的題目,為了理解而不知苦思了多少遍。至于須藤,就算他偶爾會意識朦朧、前后晃著頭,不過也會在最后一刻撐住不睡。這果然也是為了自己成為職業籃球選手的目標吧。這份有勇無謀的夢想,說出來或許還會被人嘲笑,但是須藤卻一股腦兒地追尋著。我們這些剛升上高一的大多數學生,都還沒擁有像樣的夢想。大部分的人都懵懵懂懂,不曉得未來要做什么,只覺得不要生活拮據就夠了。所以,為了夢想而全心投入練習的須藤,真的是個很出色的人。

話雖如此,這間學校究竟是以什么標準,來定義實力呢?

學生的入學與否,至少不是只看學業能力來判定。

從我能夠成功入學,或者從池、須藤他們經歷的事情來看,這點應該不會有錯吧。

假如學校是預見了學生各式各樣的才能,那么就絕對不應該會有只要考次不及格就會被退學的制度。至少我這么想。

如果制度本身并不是騙人的,能夠推導出的答案就沒這么多了。

那么,題目不就一定會設計成不論是池或須藤都能夠挑戰成功的嗎?

我的腦中浮現出這樣的問題。可是啊,事情好像也沒這么簡單。現在課程或小考里的題目,對須藤他們來說難度都相當高。

上午的課程結束,堀北一個人低頭看著筆記本,并滿意地輕輕點了頭。看來她似乎覺得自己統整得很好。

以堀北的立場來看,就算教學對象是三個笨蛋,她也一定會想要盡力讓他們拿高分。這么做,理所當然地不只會讓班級獲得好評,也能讓學生的素質提升。

不過,我則從開始就覺得考滿分太強人所難,所以也不打算這么做。我只教了池能夠越過及格門檻的辦法。

中午的鐘聲一響起,池他們就一溜煙地跑去學生餐廳。午休時間共有四十五分鐘。大家約好吃完午餐后,要集合到圖書館看二十分鐘的書。

考慮到移動的時間,一開始原本計劃要在教室看書。但是為了提升專注力,最后決定避開嘈雜的教室,改成利用圖書館。

然而,就我看來堀北其實是想回避平田。平田他們那一群,會在中午針對放學后的學習方式進行討論。如果我們在一旁復習,平田過來搭話的可能性也不低。堀北應該是因為討厭這樣吧。

「堀北,你午餐要吃什么?」

「我想想——」

「綾小路同學——一起吃午餐吧?我今天把行程空出來了。」

櫛田忽然關了出來。

「嗯,好啊。那櫛田也一起——」

「那就這樣。我還有事,先走了。」

堀北迅速站起,一個人走出了教室。

「綾小路同學,對不起。那個,難道……我打擾到你們了嗎?」

「不,沒這回事。」

櫛田看著堀北的背影,一邊輕輕地揮著手,像是在說著「拜拜?」

難不成她是明知故犯?我總覺得自從那天目擊了櫛田的秘密,她就明顯地增加和我接觸的機會。雖然她嘴巴上說相信我,但說不定還是在懷疑我會跟別人告密。

結果,櫛田和我決定去咖啡廳吃飯。當我們一起來到了咖啡廳,我馬上就折服于壓倒性的女子氛圍。

「這是怎么回事啊,女生人數還真多……」

咖啡廳里的客群有八成以上都是女生。

「因為這邊的餐點感覺就不是男生會吃的呢。」

菜單上有義大利面或松餅等,都是些看來就像是女生會喜歡的餐點。如果玩體育的須藤來這里吃飯,應該會表示份量完全不夠吧。咖啡廳內少數的男生,該說是人生勝利組嗎,盡是些輕浮男。大致上都是與女朋友一起來,或者身邊圍繞多名女生的男生。

「我們還是去吃學生餐廳吧?總覺得待在這里很不自在。」

「只要習慣就好了。像高圓寺同學好像就會每天來喲!你看,他在那里。」

櫛田這么說完,就指向咖啡廳里頭的多人用座位。在那里出現了被女生圍繞的高圓寺。他的態度還是一如往常地肆無忌憚。

我才在想中午都沒看到他,原來他都是來這種地方啊。

「高圓寺同學好像很受歡迎耶。在他周圍的都是三年級的女生。」

櫛田也相當驚訝。我則不禁豎起耳朵聽了聽高圓寺和學姊們的對話。

「高圓寺同學,張開嘴巴,啊——」

「哈哈——!果然還是年紀大的女性比較好呢?」

他完全不畏懼對方是三年級學生,甚至還讓她們貼在身上地吃飯。

「那家伙真的好厲害啊……」

「高圓寺的名字好像已經廣為流傳了呢。」

原來如此。這些簇擁在他身邊的,都是看上了他的錢啊。

「這社會還真是討厭啊……」

「因為女孩子都是現實主義者嘛。光靠夢想沒辦法過活喔。」

「櫛田你也是嗎?」

「我應該還是有懷抱著一點夢想,像是會有白馬王子出現的這種。」

「白馬王子啊……」

我們盡可能地找到了距離高圓寺最遠的雙人座位。

「那綾小路同學你呢?果然還是喜歡像堀北同學那樣的人?」

「為什么會說是堀北啊。」

「因為你們總是在一起。而且,她不是可愛嗎?」

我確實覺得堀北很可愛,不過僅限于外表。

「綾小路同學,你知道嗎?其實女生們有稍微在注意你喲!而且一年級女生制作的排行榜上也有你的名字呢。」

「女生會注意我?那到底是什么樣的排行榜啊……」

看來我們男生在不知不覺間就被分了等級。

這應該跟之前男生依胸部大小來排名女生是差不多的事情吧。

「排行榜有很多種類喲。像是有帥哥排行榜啦、有錢人排行榜啦、惡心排行榜啦……然后還有——」

「……夠了。總覺得不是很想繼續聽下去。」

「別擔心。綾小路同學,你可是在帥哥排行榜中漂亮地拿下了第五名。 恭喜你!順帶一提,第一名是A班的里中同學、第二名是平田同學,而第三、第四名都是A班的男生。感覺平田靠著外表以及個性得了很多分數呢。」

真不愧是D班的明日之星。他似乎也受到了C班以上女生的注目。

「我該為此開心嗎?」

「當然。啊,只不過,你在陰沉排行榜里也名列前茅就是了。」

「這樣啊……」

櫛田把手機拿給我看。上面看起來有無數種男生排名。

當中甚至還有「希望他去死的男生排名」這種危險的標題。我就當做沒看見吧。

「你明明是第五名,但是好像沒有很開心呢。」

「如果我有確實感受到自己受歡迎,那還好說。不過,這種事我可是一點也感受不到。」

事實上,我也不記得在鞋柜里收過半封貼著愛心貼紙的情書。

「應該不是全部女生都有參加投票吧?」

「嗯。雖然好像有非常多人參加,但票數是看不見的,就連評論也都是匿名制呢?」

換句話說,這種內容不清不楚的排行榜,可信度其實一點也不高。

「我想綾小路同學你很吃虧呢。就我看來,你也算是相當帥氣。只是似乎沒有像平田同學的那種吸引人的地方,或者應該說是沒有引人注目之處。像是頭腦很好、運動神經出色,或是擅長聊天等。感覺你就欠缺著這些充滿魅力的部分。」

「這此一話真是讓我心痛耶……」

也就是說,身為人類我完全沒有內在的魅力。

「對、對不起。要是我說得委婉一點就好了。」

櫛田如此反省,似乎覺得自己說得太過頭。

「嗯,綾小路同學,你國中的時候沒交女朋友嗎?」

「我沒交過。不行嗎?」

「……你沒交呀。啊哈哈,也沒有什么不行啦。」

「排行榜啊,如果男生也做了,女生不知道會怎么想呢。」

「我認為女生會覺得很惡劣喲。」

櫛田笑瞇瞇的,但眼神卻不帶笑意。嗯,說得也是。假如我們私底下以美丑來排名女生,一定會遭受到嚴正的抗議。而在這邊,又冒出了一個男女之間的差別待遇。話說回來,櫛田和我相處的模樣,還真的和以前沒什么差別。

既然她的另一面都被我看見了,心里應該不會沒有疙瘩才對。

「喂,如果你覺得和我相處很勉強,可以不用強迫自己喔。」

「討厭啦,我不覺得勉強喔。而且跟綾小路同學聊天也很開心呀。」

「你都已經對本人說討厭他了,還說得出這種話啊?」

「啊哈哈哈,也是。抱歉抱歉。不過我之前說的可是真心話喔。」

……不,就因為是真心話,我才會覺得受傷。明明擺著這種笑容,心里卻討厭著我。真是糟糕透頂。

「其實我今天會邀你吃午餐,也是想稍微跟你確認一件事呢。雖然這是個假設。假如你要選邊站,綾小路同學你會選擇我,還是堀北同學呢?你會選擇我嗎?」

「我既不會成為誰的伙伴,也不會成為誰的敵人。我會保持中立。」

「我覺得這世界并沒有簡單到能讓你順利維持中立喔。主張反戰雖然很高尚,但也不知道何時會被卷入其中吧?要是我和堀北同學產生爭執時,綾小路同學你能幫忙的話,就太令人安心了。」

「就算你這么說……」

「你要稍微記住我對你懷有期待喲。」

「期待啊……但我想如果要請求協助,首先應該先說明原委吧。」

櫛田始終保持著笑容,但她還是以強烈的意志搖頭表示拒絕。

「首先,我們得建立能夠彼此信任的關系呢。」

「也是。」

不論是我還是櫛田,說真的對彼此都還不夠了解。

將來當我們建立起信賴關系時,說不定我就能更進一步地了解櫛田了。

2

我們晚了約定時間一分鐘左右,才抵達圖書館。

大家都已經就定位,并打開筆記本待命。看來圖書館里不只有我們,許多學生都在勤勉讀書。一年級到三年級學生,全都無差別地被迫加入攸關去留的戰爭。只要看到這片景象,便能一目了然。

「太慢了。」

「抱歉。店里人有點多,所以拖到了時間。」

「你們兩個該不會是一起吃了午餐吧?」

對于同時抵達的我們感到疑惑,池用狐疑的眼神看了過來。

我們確實一起吃飯,但現在還是別多嘴會比較好吧。

「嗯,對呀。我們兩個一起去吃了午餐。」

這種事不講也沒關系吧。果然如我所料。池他們明顯露出了不滿的表情,朝我瞪了過來。簡直像是在看著弒親仇人。堀北連看也沒看過來,只說了一句話。

「快點。」

「……好的。」

我被堀北冷淡對待,便安靜地就坐,拿出筆記本。

「聽完課之后,我覺得地理還滿簡單的耶。」

「化學也沒有想像中那么困難。」

池和山內如此說道。

「因為基本上有很多題目都是用背的吧?而且也不像英文或數學,只要沒有基礎,很多題目都會無法作答。」

「不可以大意。考試也很有可能出現時事問題。」

「失事……問題?」

「是『時事』問題。是指近幾年在政治或經濟上所發生的現象。也就是說,考試出題不會局限于課本上寫出的題目。」

「唔哇,這是犯規吧!這樣考試范圍不就沒意義了嗎!」

「所以包含這個也都要讀。」

「我突然開始討厭起地理了……」

雖然確實無法徹底排除考出時事問題的可能性,不過這回就算對其睜一只眼、閉一只眼,也沒有關系吧。

要是太在意連會不會考都不曉得的部分,而錯失了原本能掌握的地方,損失就大了。

「我們還是趕快看書吧。」

在我們東聊西聊的期間,時間也一分一秒地流逝著。

「是啊。不知道是誰還遲到,寶貴的時間都被浪費掉了。」

「……還在怪我嗎?」

「那我來向大家提問喲。請問想出歸納法的人,叫做什么名字呢?」

「呃——是剛才課堂上學到的那個家伙吧?我記得是……」

池一面苦想,一面用指尖轉著自動筆。

「啊,是那個啦,那個。好像是個聽起來會讓人覺得肚子很餓的名字。」

「法蘭西斯?沙勿略!……應該是像這樣的名字吧?」

須藤也沒辦法想出答案嗎?有點可惜。

「我想起來了。是法蘭西斯?培根!」

「答對了。」

「好耶!這樣我一定就能考滿分了!」

「不,根本還差得遠吧……」

話雖如此,如果大家在剩下的這一個星期拚命地背,應該就能避免不及格了吧。

「各位,一定要注意自己的身體狀況喲。不然讀書的時間也會減少。」

櫛田這么說道。她應該也很了解時間所剩無幾了吧。

「沒問題的。如果是這三個人的話。」

「真不愧是小堀北。感覺你好像很信任我們!」

我覺得她的口氣大概是在說「笨蛋是不會感冒的」喔。

「喂,安靜一點啦。嘰哩呱啦的,吵死了。」

在旁邊讀書的一名學生抬起了頭。

「抱歉抱歉,我有點太興奮了。因為答對問題太開心了?想到歸納法的人可是法蘭西斯?培根喔!不妨把它記下來吧?」

池一邊傻笑,一邊這么說道。

「啊?……你們該不會是D班的學生吧?」

旁邊的男生們同時抬起頭掃視著我們。須藤似乎對他們的模樣感到惱火,便以半發火的口吻僵硬地說著。

「你們想干什么。就算我們是D班又怎樣。你們有意見嗎?」

「不不不,我并沒有什么意見啦。我是C班的山脅,請多指教啊。」

山脅一面不懷好意地笑著,一面環視著我們。

「只不過該怎么講呢?這所學校能依實力分班還真是太好了啊。如果得跟你們這種最底層的家伙一起念書,我可是會受不了呢。」

「你說什么!」

最先氣得站起來的,不用說當然就是須藤。

「我只是說了實話,不要生氣嘛。如果在校內做出暴力舉動,不知道會對點數審查造成多少影響呢。哎呀,不過你們似乎也沒有點數可以扣了。換句話說,你或許會被退學?」

「好極了,放馬過來啊!」

即使不愿如此,但是每當須藤在安靜的圖書館里大吼,就會引來周遭的注目。

假如情勢再這樣惡化下去,應該有可能會傳到老師耳里吧。

「就如他所言。如果在這里引起了騷動,也不知道事情會變得怎么樣。你還是把最壞的情況預想成會遭受退學吧。另外,你要說我們的壞話也無所謂,不過你應該是C班的吧?老實說,這也不是什么能夠拿來自夸的班級呢。」

「C班到A班的差距小到就像是誤差。只有你們D班的層次特別低落。J

「你使用的標準還真是令人同情呢。就我看來A以外的班級,根本就沒什么兩樣。」

剛剛還在傻笑的山脅,稍微瞪了堀北。

「連半點點數都沒有的瑕疵品,沒資格這么囂張地說話吧。你別因為自己長得可愛,就以為什么事都能被原諒。」

「謝謝你這邏輯不通的發言。不過我至今根本不曾在乎過自己的外表,被你稱贊我可是覺得相當不舒服。」

「……」

山脅拍桌站起。

「喂……喂,別這樣。我們先挑釁的這件事如果傳開來就糟了。」

跟山脅同桌的C班學生,急忙地抓住他的袖子阻止他。

「你們應該知道這次考試要是不及格,就會被退學吧?我還真期待你們當中會有幾個被退學呢。」

「很遺憾,D班不會有人遭受退學。況且,在擔心我們班以前,你不如先擔心自己的班級。小心驕兵必敗啊。」

「呵、呵呵!驕兵必敗?別開玩笑了。」

「我們不是為了避免不及格,而是為了考到更好的成績才念書。不要把我們拿來相提并論。再說,你們答出法蘭西斯?培根就在那邊高興,腦袋是不是壞掉了啊?讀考試范圍外的部分又有什么用?」

「咦?」

「你們該不會連考試范圍都沒好好弄清楚吧?難怪會是瑕疵品。」

「你不要給我太超過喔,喂!」

須藤不知道是快要發飆,還是已經發飆,他抓起了山脅的前襟

「喂、喂喂,你打算使用暴力嗎?會被扣分喔!沒關系嗎?」

「反正也沒有分數可以扣了!」

須藤舉起了手臂。糟糕,這家伙真的打算揍他。

這真的不得不阻止了。正當我這么想,并拉開椅子的時候——

「好了,停下來、停下來!」

這么說著的,似乎是在圖書館里念書的其中一名女學生。

須藤因為意外出現的人物而停下了手。

「你誰啊,局外人就不要多管閑事。」

「局外人?我作為其中一名利用圖書館的學生,無法對這場騷動視而不見。要是你們不管怎樣都想引起暴力事件,能不能去外面處理呢?」

聽到一頭金色頭發的美女淡然地提出了正確的言論,須藤放開了山脅。

「還有,你們也是,挑釁得太過頭了吧?如果你們還要繼續這么做,我就不得不向校方報告這件事情了。就算這樣也沒關系嗎?」

「抱、抱歉。一之瀨,我并沒有打算這么做。」

這名少女被山脅稱做一之瀨。我想起來之前有見過她一次。

她是上次在和星之宮老師說話的B班學生。

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