第一卷

第三章 下游之旅

第一卷 第三章 下游之旅

不知從何處傳來了鳥囀

在渺茫夢中漂蕩的翠蘭這么想著。

當被李世民詢問要不要嫁到吐蕃之時,皇宮的庭院里也有鳥兒在鳴唱。

難不成,現在還正在聽他說話嗎?從長安出發至今所發生的事,全都不過是翠蘭自己的妄想嗎?

然而,腦海中的某個角落里的確存在著解答。

吐蕃之旅是現實,只是在途中發生了意料之外的事件,導致走岔了方向。

但是現在,好冷喔

翠蘭全身感到寒意,因而想將被子往上拉。

可是無論她怎么拉,依然無法將被子蓋住肩頭得到溫暖。而且覆蓋在身上的被子非常輕盈,還散發出干枯落葉的味道。

「落葉」

發出疑問的翠蘭猛然起身。

一起身,被子馬上全部散落在膝蓋上。不對,這既非被子,也非落葉,而是纖細柔軟又帶有莖的干苔蘚。

苔蘚四散的瞬間,翠蘭的上半身立刻被強烈的寒氣所包圍。

原本被覆蓋在苔蘚下的身體,居然一絲不掛。

「這,這是怎么回事!?」

翠蘭用左手遮住胸前,慌亂地張望四周。

這個昏暗的空間是一個相當廣闊的洞窟,位于中央已熄滅的營火還冒著煙。洞窟內沒有人的氣息,也沒有任何會動的東西。

火堆的周圍曬著翠蘭的衣服。

衣服被熟練地以樹枝支撐著,完全沒有互相重迭、穩固地立在地面上。

翠蘭從苔蘚鋪成的床起身,跑到火堆旁。還殘留著紅光的炭火依然有余溫,衣服雖然還帶點濕氣,卻已經干了。

一邊盯著洞窟的入口,翠蘭一邊迅速地穿上衣服。然而在晾著的衣服之中,還有不屬于翠蘭的衣物,而且她也找不到用來固定長袍的腰帶。稍微四處看了一下的翠蘭,想起了之前把腰帶綁在馬的腳上了。

昨天晚上,她與擄走朱瓔的盜賊打斗,然后掉落到河川之中。

但是,她想不起之后的事情。

為何她現在會在這種地方?不對,更重要的是,這里是哪里?

為了要解答一個個浮現出來的疑問而將視線移向洞口的翠蘭,一瞬間定住了。

在那里,有個高大的男人背對著眩目的光線站在那兒。

「妳醒了啊!侍女殿下。」

面對采防備姿態的翠蘭,男子以沉穩的口氣對她說話。由于他稱呼她為『侍女殿下』,因此翠蘭知道他是昨天那群盜賊的同伙。

「利吉姆?」

對,就是利吉姆這個名字。

翠蘭抓住其中一枝晾了衣服的樹枝,擺出備戰姿勢。

凝視著這樣的她,這個男人利吉姆大聲地笑了出來。

「你還想繼續昨晚的事嗎?」。

「還不是因為你們抓走了朱瓔!!」

雖然翠蘭憤怒地吼了回去,回響在洞窟里的聲音,卻顯然地奪走了翠蘭的戰意。

利吉姆手里雖然拿著劍,卻沒有對翠蘭擺出戰斗架式,他反而大步地走向翠蘭,朝她丟出了兩只腳上有斑點花紋的兔子尸體。

「你可不可以先冷靜一點?侍女殿下。昨天一整晚我們不是互相取暖的同伴嗎?」

聽到這句話的翠蘭,血液街上了腦門。

「你、你對我做了什么」

「我什么也沒做。不過是把濕衣服脫掉,抱著你罷了,因為天氣實在太冷了。」

「你也掉到河里了嗎?」

「沒錯。原本想把侍女殿下拉回來而抓住你的手腕,卻因為沒站穩,所以就一塊兒落水了。」

「把手放開不就好了。」

「你是說真的嗎?」

被他這么認真一問,翠蘭也無法同意。

在這么近的距離看他,才發現利吉姆比想象中年輕,看起來和翠蘭的年紀不相上下。

或許是因為落水的關系,昨晚纏著頭發的布解開了,黑色的長發披至腰間。他那褐色的容顏混合了端正與精悍這兩種相反的形象,而令人聯想到夜空的黑色瞳孔中,則有著穩重的光芒。

「我要向你道謝。」

看到翠蘭以一副臭臉這么說,利吉姆笑了出來。

「這不算道謝,這只是宣告你要道謝而已。」

「多杰卻(注:「多杰卻」為吐蕃話的「謝謝」)。」

「不客氣。唐人應該是這么說的吧。」

利吉姆小聲地說著,并脫掉了上衣。

眼前忽然出現的褐色皮膚,讓翠蘭忍不住退后了一步,利吉姆卻悠悠哉哉地拿了曬干的襯衣穿上。

在全身充滿有機可乘的狀態下完成著裝的他,注意到了翠蘭的視線并挑了一下眉。

「吐蕃人的身體很稀奇嗎?」

「咦不,并沒有」

無法回答「沒錯」的翠蘭一時語塞。

雖然被對方沒什么防備的態度嚇了一跳,但是利吉姆那高大且結實的體魄,健美得幾乎讓翠蘭忘了現在的狀況。

看來他應該很適合近來皇帝與武將們相當感興趣的華麗軍裝。

盡管這么想著,在這種地方想做生意的事根本一點意義也沒有。

「這里是哪里啊?」

「青海的某處吧。」

利吉姆給的回答一點都不可靠,與他大器的態度正好相反。

「因為當初我們抓著浮木漂流了很長一段時間,雖然已經離開日月山有一段距離了,我想應該還是在吐谷渾的領地內。」

與其說這些,利吉姆拔出了腰間的小刀。

「先來吃飯吧,侍女殿下你喜歡吃兔肉嗎?」

「嗯,我喜歡。」

翠蘭一邊心不在焉地回答問題,一邊盯著小刀銀色的光芒。

她想要利吉姆手上的那把小刀,不單只是為了得到武器,翠蘭希望能更正確地掌握利吉姆的性格與自己目前所身處的立場。

看來利吉姆似乎不打算傷害她。

昨天他救了翠蘭的這件事便是他沒有惡意的證明,而且即使像現在這樣與利吉姆面對面,也不再強烈感受到像昨晚的那種緊張感了。

但是,翠蘭也沒辦法輕易地相信他。

不管怎么說,他都是擄走朱瓔的人,在詢問他抓人的本意之前,翠蘭想要確認他是不是個可以信賴的對象。劍太重了不作考慮,現在就看他是否愿意交出小刀這個大小適中的武器,便可測出彼此的信賴度。

「就當作是你救了我的謝禮,由我來料理兔肉吧。」

翠蘭提出這個意見,而利吉姆一邊把玩小刀一邊神色擔憂地看著她。

「把武器交給好不容易才冷靜下來的侍女殿下好嗎?我有點擔心耶。」

「吐蕃人都不讓別人報恩的嗎」

翠蘭語帶兇狠地一個勁兒游說著,利吉姆皺著眉頭交出小刀。

「可別襲擊我唷!一般女孩就算了,如果你又用昨晚那種態度攻過來的話,我也不會手下留情的。還有,你也別自殺,好不容易把你救了回來,如果在我面前死掉的話,就太令人沮喪了。」

「你放心吧,我還有必須活著去完成的事。」

接過小刀的瞬間,翠蘭腦海里閃過了朱瓔的容貌。

剎那間,她有股沖動想要揮刀打倒利吉姆,卻又立即摒棄了這種卑鄙的想法,畢竟會演變成現在這種再糟糕不過的狀態,都是翠蘭昨天太沖動的關系。

「你究竟是誰?」

翠蘭一邊切著兔肉一邊問道。

在一旁看她作菜的利吉姆回答了。

「我是吐蕃的家臣。」

「少騙人了!要求與公主和親的不就是吐蕃嗎?他們的家臣才不可能用那種方式把公主擄走呢!」

盡管氣急敗壞地表明自己的看法,翠蘭作菜的手依然沒有停歇,反而像感覺到怒氣一樣,小刀也變得順手,切肉也切得更順暢。翠蘭對這樣的自己感到生氣。

她真想站起來,把兔肉丟到利吉姆身上。

但是,她想吃兔肉的欲望也與這個想法一樣強烈。

「話先說在前頭,我們可不是擄走公主殿下喔。」

「你想說,你們只是來帶走她嗎?」

「嗯,對啊。」

利吉姆用力地點了頭,并將一個小皮囊放在兔肉旁邊。

他打開束口,里頭裝的是淡褐色的鹽。

翠蘭暫時停止詢問,繼續專注于料理之上。

用餐完畢的翠蘭,隔著小小的營火與利吉姆面對面。

洞窟內依舊飄散著兔肉的香味,聞到這個味道,連胃都開始惡心了起來。明明餓了這么久,翠蘭卻只吃了幾口而已。

「身體不舒服嗎?侍女殿下。」

這次輪到利吉姆發問,翠蘭用嚴肅的眼神注視著他。

「沒有,我是想繼續剛才的問題。你剛才說你們不是擄走公主,那是什么意思」

「我們是把公主殿下救出來。」

「救出來」

翠蘭吃驚地問,并將身子往前傾。

「你們破壞營火,還燒了帳篷耶!!而且還操弄幻術控制了士兵,成群結隊闖入夜晚的營區。看到這種狀況,誰會相信你們是來救人的!」

「但是這是事實。」

利吉姆沒有抬起頭,只是將視線往上移,盯著往前傾的翠蘭,然后用冷靜的語氣繼續講下去:

「如果我們只是要擄走公主,只要趁白天騎馬沖入隊伍不就好了。雖然唐士兵們都在場,卻沒有排出迎戰陣勢,縱長的隊形是完全無法防備橫向攻擊的。」

「攻擊?」

「啊,沒有,我只是舉例。雖然實際上我們騎馬沖了進去,可是那是因為事態緊急,如果不是這樣,我們絕不會做出會破壞與大唐帝國關系的行為。」

「營火遭到破壞、帳篷也被燒掉是事實不是嗎?」

「或許吧。應該是營區里面某個人所耍的把戲。雖然也有魔術師可以展開遠距離攻擊,不過想要引起那么大的騷動,一定需要有人在現場協助。」

又是魔術?翠蘭一邊嘀咕著,一邊坐了下來。

「那魔術師指的是」

「噓,別說話,不能在這里提到魔術師。」

利吉姆把手指壓在嘴唇上,示意翠蘭保持沉默。

「洞窟是種空氣凝聚的場所。你先冷靜下來聽我解釋。」

「那也要看你說的是不是實話。」

翠蘭以充滿疑惑的聲音回答,利吉姆忍不住笑了。

「不用擔心,我不擅長說謊的。」

「然后呢?」

「前天,轎子倒了對吧?」

翠蘭點頭,但旋即變了臉色。

「為什么你會知道那場意外?」

「因為我看到了。」

「但是那個時候,平原上連個人影也沒有。」

「我在距離很遠的地方,趴在地上看著公主殿下的隊伍。」

「為何這么做?」

翠蘭固執地追問,利吉姆在一瞬間露出了心虛的樣子。

「問我為什么,其實我也答不上來。一定要說的話是因為好奇。」

「好好奇?」

「沒錯。對漢人而言吐蕃是野蠻人的國家對吧?我想知道要嫁到這種國家的公主殿下的長相。雖然轎子的意外讓人嚇了一跳,可是多虧如此,也讓我看清了公主的容貌,因此當我們晚上闖入營區時,就不會找不到人。」

「你們打算如何處置抓到的公主?」

翠蘭用沙啞的聲音問道。

聽到利吉姆的話,讓她無法不擔心朱瓔的現況。

只要意識稍微集中,腦海中就會浮現朱瓔癱坐在地上的模樣與那虛弱的聲音,對朱瓔安危的這份掛念,從翠蘭清醒過來的那一刻起就一直存在于她的心中。

相對的,利吉姆那大方坦蕩的態度卻依然沒有改變。

「我也說過,我們只是將她帶到安全的地方去罷了。就算我不在,我的同伴們應該會和堤-澀魯與桑布扎聯絡,只要公主平安無事的話,大唐帝國的武將也無話可說了吧。」

說到這里,利吉姆開懷地笑了出來。

「侍女殿下在轎子翻覆的意外發生之后,和留山羊胡的武將吵了起來對吧。」

「那位是負責隊伍的道宗大人。」

「嗯。他算是在混亂中比較冷靜的人。有這種指揮官的話,接下來的應變應該也會很迅速才對。」

「既然你覺得有危險,為何只帶走公主?」

「因為不知道隊伍里誰是敵人誰是朋友。如果對方用卑劣的手段殺了公主,然后嫁禍給吐蕃的話就麻煩了。這樣千里跋涉而來的公主殿下也未免太可憐了。」

「可憐?」

翠蘭用鼻子悶哼一聲,然后站了起來。

他的口氣聽起來像是在輕視下嫁到吐蕃的翠蘭,讓她不禁覺得生氣。

更何況,就算他說的話能信,翠蘭還是想趕緊回到赤嶺。

被誤認為公主的朱瓔,現在究竟是抱著怎樣的心情呢?

「你要去哪兒?侍女殿下。」

「當然是回赤嶺去啊。既然是被河流沖下來的,那只要回溯原路而上,應該就可以回到原處了吧。」

「現在馬上出發嗎?」

利吉姆一邊問一邊跟著站了起來。

「你也要去嗎」

「當然。別露出這么厭惡的表情,會造成這種狀況,我方的處理不慎也有關系,而且我也有責任要把公主殿下交還回去。更何況,兩個人總比一個人來得安心,對吧?」

「這是指如果對方值得信賴的話。」

「你是說像那個金發武將一樣嗎?」

利吉姆輕輕地笑了,并開始走向洞窟外。

對了,不知慧是否平安?就算翠蘭再怎么無情,此時也開始想起慧的安危。

一走出洞窟,眼前是一大片森林。

和赤嶺周圍的景色相較之下,這里盡是層層綠蔭。

落水時湍急地流過巖石地帶的溪流,到了這里也變成寬闊且水流緩慢的平穩河流。雖然河岸旁灌木叢生,但是在他們溯溪而上之時,還是能清楚地知道前進的路線及方向。

正當準備出發之際,翠蘭用草須把長袍以及披散在臉頰兩旁的頭發束起來。將這一連串的動作看在眼里的利吉姆忍不住小聲念道:

「漢人的女子不是都會將頭發盤上去嗎?」

「我沒有盤頭發的工具,而且胡服和那種發型不搭。」

「為何你要穿胡人的男裝?」

「這樣騎馬比較方便。」

往河邊邁開腳步的翠蘭這樣回答。

和利吉姆交談當然不是什么問題,但是現在前進的方向沒有道路,小樹枝與樹葉不斷打到翠蘭的臉,要說話變得有些困難。

利吉姆讓翠蘭站到自己身后,開始用劍劈斷樹枝開道。

趁著這個機會,翠蘭又變成了發問者。

「利吉姆是吐蕃的武將嗎?」

「算是類似的吧。」

「吐蕃的男性都像你一樣頭發這么長嗎?」

「不,吐蕃也有短發的氏族,但是大部分的男性都會蓄發。」

「那魔術師是怎樣的呢?」

翠蘭才剛問完,利吉姆停下了腳步,低頭前進的翠蘭因而撞上了他的背。

「很痛耶。別不出聲就停下來行不行!」

「侍女殿下為何想知道關于魔術師的事呢?」

在利吉姆深邃的眼神注視下,翠蘭不禁也努力對望回去。

「不好意思一直追問你這種莫名奇妙的問題,但是比起我穿胡服的理由,我覺得這個問題比較重要。」

「我想也是。追求能夠避開危險的知識也算是一種正確的做法,但是不要談論太多關于魔術師的傳聞比較好,除了可能會讓喜歡精靈更勝于人類的魔術師不高興,精靈們也會發現自己被注意到而靠過來。」

「靠過來的話會有危險嗎?」

「魔術師是這么說的,而且要談這個話題還需要好時機。」

「和時間有關系?」

「沒錯。最好是在白天,而且是大晴天的白天。」

「還真是麻煩,那么魔術究竟是什么?」

「魔術就是驅動精靈的力量。」

一邊揮劍開路,利吉姆一邊說著。

「群山包圍的高原地帶中存在著無數的精靈,其中擁有邪惡之心的被稱為魔物,不過根據魔術師的說法,魔物并非邪惡的存在。」

「我聽不太懂耶」

抓住突出的樹枝,好讓自己前進的翠蘭低聲問道。

「既然稱邪惡的精靈為魔物,為何又說它不是邪惡的存在?」

「嗯,那是靠數量來決定的。精靈與魔物通常數量相等,因此魔物之所以會變成魔物,有時也非自己的選擇,可是由于魔物會對人類、家畜與農作物造成損害,因此必須請魔術師來驅離它們。」

「在河邊把我撞飛就是魔物搞的鬼嗎?」

「不是,撞飛侍女殿下的是精靈。你還記得那位叫曲札利的男子嗎?他是魔術師。那個時候他應該只是想幫助我而已,但是想不到竟然讓侍女殿下身陷危險,現在他和精靈應該都很后悔吧。」

「精靈或魔物,應該都是肉眼看不見的吧。」

翠蘭壓抑著喘息問道。不過才走了一點點路,可是由于必須一直撥開樹枝或夏草的關系,讓她已經氣喘吁吁了。

但是她并不想讓利吉姆聽到她的喘氣聲。盡管昨晚利吉姆救了不省人事的她,至少到返回赤嶺為止,這一路上她都不希望再造成他的麻煩。

「至少,我從沒看到過。」

「也就是說,你根本不曉得是不是精靈搞的鬼啰!」

「不會有人做了壞事還推說是精靈或魔物的錯喔!因為遭到報復的話,可是很恐怖的。而且當精靈或魔物與人類接觸時,周圍會留下『印』,魔術師會去讀取其中的意義,然后舉行祭祀,祈求不會有新的災害出現。」

「喀魯-通杰-由爾遜大人是魔術師嗎?」

「喀魯是魔術師?為何會這么認為?」

「不,沒什么沒什么特別的理由。」

慌張的翠蘭一時語塞。

如果講得太多,可能會讓堤-澀魯在吐蕃難做人。雖然總算問到了重點,翠蘭可不打算在這種場合告別人的密。

「這么說來,沒有在隊伍里看到喀魯耶!」

「喀魯大人被留在長安了。」

翠蘭有點不情愿地說道。

「他好像被當成是負責公主和親隊伍之事的大唐帝國臣子道宗大人平安返回長安為止的人質。」

「喀魯變成人質了嗎」

利吉姆的聲音里帶著陰沉的感覺,讓翠蘭感到了些許不安。

「雖說是人質,可是沒有被關在牢里喔。皇上在長安的一隅為他準備了豪華的房舍,還贈與他妻子和官位,不過他好像拒絕娶妻。」

「那當然,因為喀魯已經有妻子了。」

「但是,那是指在吐蕃吧?」

「無論在哪里,妻子就是妻子,丈夫就是丈夫,還是說漢人會視地方不同而更換對象?」

「我不是這個意思」

「算了,無妨。很抱歉與侍女殿下期待的相反,喀魯并非魔術師。在吐蕃,有人可以藉由鳥鳴聲以及云的流向來判斷天候變化,他正是擁有那種血統的人。」

喔翠蘭已經有好幾次像這樣不知該怎么回答的狀況。

當話題觸及到喀魯這部分時,可以感覺到利吉姆的態度變得有點強硬,可是又不便問他理由,最大的原因在于翠蘭認為這只是自己多慮而已。

而且,也邊走邊聊得差不多了。

翠蘭心想還好對話中途停止了,并將視線往河川上游移動。不用說,發出潺潺流水聲的河流彼端,連座看起來像是赤嶺的山影也沒有。

兩人就這樣一前一后安靜地前進。

利吉姆沉默地揮劍開道。

而在他后方的翠蘭,繼續撥開其余沒這么硬的樹枝與雜草。

雖然茂密的綠葉多少有點幫助,但是從頭上照射下來的陽光,卻著實地扼殺了翠蘭所剩無幾的體力。

潺湲的河水聲,時而高低變化。

大顆的汗珠從臉頰旁流下,滴答滴答地落到地面。

走在原本并非步道的路上,路面自然不可能平坦。下意識地想要確認自己的腳步是否安全,還有那緩斜的坡道,都讓翠蘭不得不將身體往前傾。向前踏出的步伐變得沉重,關節也發出微微的聲響。

到底走了多久了呢?

從洞窟出發時還很潮濕的皮靴,現在已呈現半干的合腳狀態了;臉上的皮膚被太陽曬得刺痛,濡濕衣服的汗水也讓身體感到有點涼。

無論走了多久,周圍的景色依然沒有改變。

濃郁的植物氣味讓翠蘭感到有點反胃。

她很想喝水,口渴與饑餓和疲勞等感覺混雜在一起,讓翠蘭的內臟感到相當不適。雖然覺得現在喝水可能會吐出來,但是她實在忍不下去了。

正當翠蘭要從利吉姆背后出聲叫住他之際

利吉姆停下腳步表示要稍微休息一下。

翠蘭連回答的時間也沒有,立刻跪在河邊拼命捧水來喝。

似乎有點被嚇到的利吉姆,拍著她的肩給予忠告。

「別再喝了,喝太多的話身體會變冷的。下次會早一點休息,到時再喝吧。」

翠蘭不情不愿地離開了河邊。

一看見她嘟著嘴往地上坐,正在檢查劍身狀況的利吉姆笑了出來。

「你很像小孩耶,侍女殿下。」

「不要管我啦!」

「來,把鞋子脫掉休息吧。」

利吉姆一邊說著,一邊把翠蘭的皮靴脫掉。

「你干什么!!」

嚇一跳的翠蘭發出怒吼,利吉姆吃驚地抖了一下。

「脫掉鞋子休息不是比較舒服嗎?」

「關系不親近的男子把女生的鞋子脫掉可是最差勁的行為!」

「是這樣的嗎?但是吐蕃又沒有這樣的規定。」

利吉姆露出有點惱怒的表情回答。

聽到他拿吐蕃當理由,翠蘭并沒有想再次回嘴的怒意,反而開始考慮暫且放棄漢土的道德觀。

而且,膝蓋下方逐漸擴散開來的解放感也確實很舒服。

「反正這里是吐谷渾,就把一切拋到腦后吧!」

翠蘭就這樣以坐姿往前進,將腳泡進了淺水中,結果腳趾的關節處傳來一陣疼痛。她急忙檢查腳底,發現起了一個跟大拇趾指甲差不多大小的白色圓形物。

「起水泡了嗎?是因為走太快了吧。」

從后方察看翠蘭的利吉姆,伸手觸摸她的水泡,他的手漂亮得不像是終日舞劍之人。

「今天就到這里為止吧。」

翠蘭被利吉姆的提議嚇了一跳。

雖然今天的確已經走了相當長的距離,肚子也餓了,最重要的是翠蘭的腳已經走到極限了,但是,現在就停下來也未免太早了。

「我還走得動!!」

「就算今天能走,如果明天走不動的話,結果也一樣。」

用這個正確的理由反駁翠蘭的固執的利吉姆低下頭。

「是我走得太快了,明天起我會注意的。在夕陽西下前,得先找到過夜的地方才行,而且還必須要找食物。」

「我知道了。」

翠蘭咬住嘴唇,用長袍的衣襬擦干腳穿上鞋。

這么做的同時,她的心底涌上了懊悔的感覺。

小時候曾有好幾次因為修習劍藝而弄破了手掌上的水泡。弄破好幾次之后,皮膚就會變得粗糙而更耐得住強烈的摩擦。但是現在如果弄破腳上的水泡,會更加不利于行走。

再者

雖然只有短暫的時間,翠蘭確實有這種感覺。

如果沒有和利吉姆在一起的話,只憑她一個人,恐怕是不可能回到赤嶺的

在深山中的旅程是如此艱困,想到自己無法與之抗衡就更加令人懊惱。

「你在生氣嗎?侍女殿下。」

利吉姆瞄了一下翠蘭,問道。

翠蘭臉一沉轉向旁邊,不想被看到自己繃著臉。

「只是覺得不甘心而已,不用管我。」

「難不成,你覺得自己輸給了我嗎?」

利吉姆又再次提出這種粗線條的問題。

哪有這回事!雖然很想回嘴,但是他的問題確實正中紅心。

翠蘭希望自己至少能和利吉姆以同樣的速度前進。

她覺得如果力量不同,就無法保持對等的關系。

如果是一般的生活,每個人只要活用自己的專長和特色就行了,但是這里可是遠離人煙的異鄉,而且目前又是在某方面不得不去依靠陌生男子的狀況之下。

「我只是不想絆手絆腳罷了。」

「你還沒到會絆手絆腳的程度啦。如果真要說的話,我認為」

利吉姆話說到一半停了下來,轉換了語氣又繼續說。

「侍女殿下還滿有體力的。」

「你是想說在女生之中吧?」

「不,就算和男性比也是,你相當了不起。」

利吉姆一臉認真地回答,并交迭著雙手上下打量著翠蘭。

「明明看起來這么纖細窈窕,卻這么有體力。」

利吉姆意味深遠的評論,讓翠蘭的臉頰發燙。

「和體格沒關系吧!!你很沒禮貌耶!」

「沒禮貌?就連稍微隔一點距離看,漢人也覺得沒禮貌嗎?這樣的話,我以后都躲在樹后面偷看好了。」

講完無聊的笑話后,利吉姆轉過身去。

「總之,我們先找可以夜宿的地點可以嗎?」

翠蘭嗯了一聲表示同意。

兩人再度踏進了叢林。

走了一會兒,河岸旁的喬木變得稀疏,腳下的巖石也變多了。深黑色的土壤取代了沙土,帶刺的灌木盤據在巖石之上。

「在這里等我,我去找可以夜宿的地方。」

利吉姆留下這句話后離開了河邊。

待他的身影消失之后,翠蘭開始收集小樹枝并將前端削尖,然后站在河畔邊的小水漥里。河邊的水面映照著黃昏的天空與云朵。

搖晃尾鰭的魚正在水底悠游著。

翠蘭鎖定目標,拿起小樹枝刺進水底。

貫穿魚身的觸感傳回手中,一瞬間激起了巨大的水花。

將小樹枝舉起來,上頭捕到了一條小魚。被放在河邊巖石上的魚,用泥巴色的身體拍打著巖石,彈跳了好幾次。

利吉姆回來時,翠蘭已經抓到了好幾條魚了。他所發現的洞窟比昨天的小,高度也比較低,但是深度足以完全遮蔽風雨。

早早在夜宿地點就定位的兩人把火生起來。

利吉姆盤腿坐在地上,開始保養他的劍。

翠蘭則抱著膝蓋注視他。

發出燃燒聲的營火照亮了利吉姆低著頭的側臉。

褐色的肌膚在火光的照耀下,顏色顯得更為深沉,陰影落在他英挺的鼻梁與意志堅定的下巴線條上,他的容顏能讓人感受到他的思慮深遠,從粗獷的頸子、厚實的肩膀,一直到拿著劍的手,看得出利吉姆擁有相當勻稱的骨架。

而他那撫摸著銀色刀刃的手指細長而優雅。

「利吉姆是山貓的意思,對吧?」

翠蘭自言自語似地問道,利吉姆頭也不抬地回答她。

「沒錯。不過我也有別的名字。不過那就是像是去其它地方所穿的衣服,平常不太去用。」

「那個名字叫什么?」

「現在還不能告訴侍女殿下。」

利吉姆露出了惡作劇般的笑容。

什么嘛。翠蘭不滿地嘀咕著,將下巴靠到膝蓋上。

不知道是否因為靠在營火旁,翠蘭的喉嚨感到有點疼痛,雖然利吉姆收集苔蘚為她做了臨時的床鋪,可是她的下半身卻覺得有點冷,肩膀和背也酸痛不已。

雖然想要起身,身體卻不受控制,手腳變得相當沉重。

我究竟是怎么了?

翠蘭腦中模糊地閃過這個想法,接著便如同昏倒一般倒在地上。

「你在做什么?」

少年的問題破壞了朱瓔的集中力。

朱瓔焦躁地甩動波浪長發拾起頭來,坐在一旁的少年將頭垂了下去。

「抱歉,我好像打擾到你了。」

少年以客氣的語氣道歉,他的雙手被裝飾著垂纓的紅色繩子綁住,旁邊放著已經冷掉的兩人份羹湯,還有從未見過的水果。

「沒關系啦,曲札利。」

朱瓔將怒意隱藏起來露出微笑,同時把排列在鋪墊上的水晶片收起來。

她已經兩天沒睡了。

在這種情形下,想要集中精神是不可能的。

盡管告訴自己至少要睡一下,可是由于精神處在太過緊繃的狀態,怎樣也睡不著。

只要一閉上眼睛,在黑暗中就會浮現翠蘭掉進河里那一瞬間的驚慌表情,她朝著朱瓔伸出的手徒然地抓向空中,然后被吸入河面黑暗的漩渦中。

昨晚

翠蘭和那名男子落河之后

騎著馬的桑布扎趕來了河岸。

桑布扎看到聚集在河岸的男子們時,露出相當不悅的表情。名叫曲札利的少年。口中低聲念著兄長,然后偷偷地躲到同伴身后。

朱瓔無法理解究竟發生了什么事。

毫無疑問的,桑布扎的介入是件值得高興的事,如果他沒有出現的話,慧勢必會揮劍砍向這些吐蕃男子。這些男人也并非無法抵抗,但是現在慧的氣勢完全將他們壓了下去。

『快給我解釋,桑布扎!』

慧怒吼著將劍抵在桑布扎的喉前。

吐蕃男子們對此情形似乎頗有慍色,桑布扎只是抬起手來,就阻止了他們接下來的行動。

接著,他與男子們遠離了朱瓔,并與慧兩個人消失在巖石后方。

經過一段時間之后,回到朱瓔等人身邊的只剩下桑布扎一人而已。他從吐蕃男子手中抱過忍不住伸出雙手的朱瓔。

『桑布扎大人!!求求您!!請去救翠蘭小姐!』

朱瓔搖晃著桑布扎的肩膀懇求他。

就理性面而言,她了解只能聽從他的指示。在那個場合,擁有決定權的無疑只有桑布扎一人而已,他不可能會照著朱瓔的要求去做。

對朱瓔本身來說,掌握住確實的情勢并交由時間去決定乃是她的信念。

但是那個時候,要朱瓔沉默地等待他人下命令是不可能的。

『現在追上去的話還來得及!』

『不,恐怕沒辦法。』

桑布扎以清晰的語調斷定。

他的音調絕非冷酷無情,而是潛藏了深切的煩惱。

『請聽我說,朱瓔小姐,就算現在去追也來不及了。天色這么暗,不曉得那兩位會從什么地方上岸,況且河岸邊也不太平坦,想要沿著河去追他們是非常危險的行為,而且附近也沒有船可以使用。』

『但是』朱瓔小聲地說,眼淚立即流了出來。

盡管她不認為翠蘭會死掉,但是一想到在黑暗中被激流卷走的翠蘭會有多么害怕,她的眼淚就不聽使喚地流個不停。

桑布扎重新抱好朱瓔,讓她的臉可以靠在自己的肩上,接著以銳利的聲音呼喊少年。

『曲札利!!』

『是、是的。兄長,真的很對不起。』

桑布扎用充滿威嚴的聲音詢問恭敬道歉的少年。

『利吉姆殿下還活著嗎?』

『是的,這點可以確定。』

在聽到拘謹卻充滿自信的發言瞬間,朱瓔不顧自身的狀況,朝著少年大聲喊叫:

『為什么你會知道』

『因因為有護身符縫在利吉姆殿下上衣的內側』

『他在哪里翠蘭小姐也在一起嗎還有,翠蘭小姐也平安無事吧』

『位置并不清楚,而且為何對侍女殿下的事情』

『她才不是侍女呢!!那位小姐是公主殿下!』

朱瓔一邊哭喊,一邊靠著桑布扎的肩膀哭了起來。

桑布札輕拍朱瓔的背,并向男子們宣布著:

『我先將你們交給宣王。沒有反駁的余地。』

『啊兄長,那利吉姆殿下的搜救工作呢?』

『閉嘴,曲札利!』

桑布扎以兇狠的語氣吼了少年一聲。

接著對朱瓔說話時,又回復了原本的沉穩口氣。不,其實可以感受到他努力讓自己回復沉穩。

『我接下來要前往宣王的所在地。宣王是配屬在打著反吐蕃旗幟的吐谷渾王諾曷缽之下,主張與吐蕃同盟的一個小王。我想拜托他親自去向諾曷缽王提出希望能確實保護公主安全的進言。』

『道宗大人的現況如何?』

『一直到我離開營區為止,他都還算有精神。待他整治好隊伍的混亂情形,進而發現公主

殿下不見了之后,我猜想他應該會與堤-澀魯大人一起前往諾曷缽王之處吧。』

『這些人也會一起去宣王那里嗎?』

朱瓔看了看站在一旁的男子們。桑布扎揚起了下巴。

『雖然叫他們負責搜索的話會比較快,倘若與吐谷渾的士兵起了紛爭,就人數而言是沒有勝算的,也可能會影響到今后的外交。』

『桑布扎大人,和翠蘭小姐在一起的是什么人呢?』

『這個請恕我無法告訴您。』

桑布扎痛苦地將視線往下移。

『不過他是值得信賴的人,而且在目前的吐蕃國之中,他的身手與勇氣是最為出色的一位,他一定會將公主殿下帶回朱瓔小姐身邊。走吧,我們去見宣王。』

桑布扎一聲令下,一行人離開了河岸。

與他簡單的說法不同,宣王的帳篷位處遠方,就算騎馬也要到天亮時分才可抵達。朱瓔一行人一靠近帳篷,馬上就有武裝的士兵將他們團團圍住。

桑布扎留下了其他男子,帶著朱瓔同席與宣王展開交涉。

宣王是個留著胡子,一臉看起來很可怕的的男人。

朱瓔完全聽不懂他們在說些什么,因為他們講的既不是漢語也不是吐蕃話。

盡管如此,看來交涉結果是順利的。

朱瓔被交給宣王的侍從,和曲札利一同被軟禁在帳篷里。被紅色繩子綁住手腕的少年,抱怨著他的力量被封住了。

「我問你喔,曲札利。你之前叫桑布扎大人兄長對吧?」

「對啊,因為兄長他是我的兄長。」

少年沒大腦的講法讓朱瓔頗為煩躁。

「雖然如此,但是你們的年紀相差很多耶。」

「嗯,兄長就像是我的父親一樣,所以我在他面前拾不起頭來。」

「桑布扎大人是怎樣的人呢?」

「他是很偉大的人喔。在我小的時候他曾經去過天竺(印度),發明了吐蕃話專用的文字。雖然沒有打過仗,但是人人都夸他很勇敢。」

「這樣啊」朱瓔小聲地說著,同時哽咽地嘆了一口氣。

雖然這位少年很率直,但是和他關在一起仍不免令人沮喪,說不定就是因為有他在的關系才睡不著的。朱瓔已經不是小女孩了,也沒有單純到會害怕兩手被反綁的男孩子。

但是,待在與他人太過接
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